Odell Beckham Jr. au sommet d’une classe de receveurs historique

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En attendant (impatiemment) le début des playoffs avec les 4 matchs de wild-cards, j’ai décidé de m’arrêter sur l’une des révélations de cette saison, Odell Beckham Jr. 

En seulement 12 matchs, Odell Beckham est devenu une des « attractions » de la NFL. En plus de ses statistiques impressionnantes, on retiendra ce qui restera l’une des plus belles réceptions de l’histoire du sport. Le receveur des Giants est favori pour le titre de meilleur rookie, une année où les receveurs se sont montrés à leur avantage. Mike Evans, Kelvin Benjamin ou encore Sammy Watkins, tous ont connu des premières saisons fructueuses. Pour la majorité des experts, cette classe 2014 de receveurs est l’une des meilleures de l’histoire, devant même celles de 1985 et 1996.

Mike Evans, Kelvin Benjamin, Sammy Watkins, Odell Beckham Jr (SI.com)
Mike Evans, Kelvin Benjamin, Sammy Watkins, Odell Beckham Jr (SI.com)

2014, mieux que 1985 et 1996

La classe de receveurs 2014 en chiffres :

WR Réceptions Yards Yards/match TD
Odell Beckham NYG 91 1305 108.8 12
Mike Evans TB 68 1051 70.1 12
Kelvin Benjamin CAR 73 1008 63.0 9
Sammy Watkins BUF 65 982 61.4 6
Jordan Matthews PHI 67 872 54.5 8
Jarvis Landry MIA 84 758 47.4 5
John Brown ARI 48 696 43.5 5
Allen Hurns JAX 51 677 42.3 6
Taylor Gabriel CLE 36 621 38.8 1
Brandin Cooks NO 53 550 55.0 3

 Les chiffres parlent d’eux-mêmes, 3 joueurs au-dessus des 1000 yards sur la saison, 6 joueurs avec plus de 65 réceptions, et 8 joueurs avec au moins 5 touchdowns. La classe 2014 de receveurs est exceptionnelle. Beckham, Evans, Benjamin et Watkins, tous sélectionnés au premier tour de la Draft, se sont imposé directement comme numéro 1 dans leurs équipes respectives. Beckham a profité de la blessure de Victor Cruz pour porter l’attaque des Giants, Evans a surpassé Vincent Jackson à Tampa, Benjamin a pris ses responsabilités à Carolina, et Watkins est la future star des Bills.

En dehors de ses quatres joueurs, plusieurs autres receveurs se sont illustrés. Jordan Matthews, en soutien de Maclin, a fait oublier DeSean Jackson aux Eagles. Jarvis Landry est monté en puissance à Miami, notamment en tant que « slot receiver ».  John Brown apparaît comme le successeur de Larry Fitzgerald chez les Cards.

Si l’on regarde les chiffres donc, la cuvée 2014 est supérieur aux deux meilleures de l’histoire, celles de 1985 et 1996.

La classe de receveurs 1985 :

WR Réceptions Yards Yards/match TD
Eddie Brown CIN 53 942 58.9 8
Jerry Rice SF 49 927 57.9 3
Gary Clark WAS 72 926 57.9 5
Anthony Carter MIN 43 821 51.3 8
Vance Johnson DEN 51 721 45.1 3
Jessie Hester LA 32 665 41.6 4
Al Toon NYJ 46 662 44.1 3
Andre Reed BUF 48 637 39.8 4
Eric Martin NO 35 522 32.6 4
Anthony Allen ATL 14 207 12.9 2

 La classe de receveur de 1996 :

WR Réceptions Yards Yards/match TD
Terry Glen NE 90 1132 75.5 6
Eddie Kennison STL 54 924 61.6 9
Keyshawn Johnson NYJ 63 844 60.3 8
Marvin Harrison IND 64 836 52.2 8
Mike Alstott TB 65 557 34.8 3
Charlie Jones SD 41 524 37.4 4
Terrell Owens SF 35 520 32.5 4
Muhsin Muhammad CAR 25 407 45.2 1
Bobby Engram CHI 33 389 24.3 6
Rickey Dudley OAK 34 386 24.1 4
Un des nombreux clichés de LA réception de l'année d'Odell Beckham Jr.
Un des nombreux clichés de LA réception de l’année d’Odell Beckham Jr.

La saison exceptionnelle d’Odell Beckham Jr.

Mike Rosenstein, du site NJ.com a listé les différents records que Beckham a écrit cette saison, aussi bien au niveau de la franchise des Giants qu’à celui de la NFL.

Records de franchise

  • Ses 91 réceptions, 1305 yards et 12 touchdowns sont tous des records de franchise pour les Giants.
  • 91 réceptions, c’est le deuxième meilleur total de l’histoire des Giants, derrière Steve Smith (107 réceptions en 2009).
  • 1305 yards, c’est le troisième meilleur total de la franchise new-yorkaise, après Victor Cruz (1536 yards en 2011) et Amani Toomer (1343 yards en 2002).
  • 12 touchdowns, aucun rookie des Giants n’a fait mieux.

Records NFL

  • Odell Beckham Jr. a terminé la saison avec sa meilleure performance de la saison, 12 réceptions pour 185 yards et 1 touchdown. Il est devenu le premier rookie de l’histoire à compter deux matchs avec 12 réceptions.
  • Il est également devenu le premier rookie à enchaîner 4 matchs avec plus de 130 yards. Aucun receveur n’avait fait mieux que 2 avant lui.
  • Au total il compte 7 matchs (sur 12) avec plus de 100 yards sur la saison. Seul Bill Groman en 1960 a fait mieux avec 9.
  • Avec 91 réceptions sur la saison, il pointe à la deuxième position avec Eddie Royal (2008). Le record pour un rookie est 101 réceptions, pour Anquan Boldin en 2003.
  • Beckham a réussi la performance de totaliser au moins 90 yards lors de neuf matchs de rang. Seul Michael Irvin, membre du Hall of Fame, l’avait fait en 1995.
  • Aucun receveur dans l’histoire de la NFL n’avait dépassé les 100 yards en manquant les trois premiers matchs de la saison (Beckham en a manqué 4).
  • 8 yards par match en moyenne. C’est un nouveau record pour un rookie, mieux que les 105.2 de Groman en 1960.

BONUS

Le record de réceptions pour un receveur rookie est détenu par Anquan Boldin : 101 en 2003.

Le record de yards sur une saison est toujours propriété de Bill Groman : 1473 en 1960.

Le record de touchdown pour un receveur rookie est en possession de Randy Moss : 17 en 1998.

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