Finale de l’AFC – Les défense de Denver vient à bout des Pats

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Carolina Panthers VS Denver Broncos. L’affiche du 50ème Super Bowl est donc connue. Les Broncos sont venu à bout des Patriots pour remporter l’AFC. Les Panthers les ont rejoints après une démonstration de football face aux Cardinals. Le Levi’s Stadium de Santa Clara accueillera donc la légende Peyton Manning et la nouvelle star Cam Newton.

Mais avant de rentrer dans ce Super Bowl 50, revenons sur les finales de conférences. D’un côté, Denver est passé grâce à une défense fantastique. De l’autre, Carolina s’est qualifié en pratiquant un football total.

Pour commencer, retour sur la victoire de Denver.

Peyton Manning jouera son 4ème Super Bowl (John Leyba, The Denver Post, via Getty)
Peyton Manning jouera son 4ème Super Bowl (John Leyba, The Denver Post, via Getty)

DENVER BRONCOS (1) 20 – NEW ENGLAND PATRIOTS (2) 18

Lorsque Peyton Manning s’est blessé en cours de saison, avec 17 interceptions au compteur, la saison 2015-2016 ressemblait à celle de trop pour le QB de 39 ans. Mais quelques semaines après avoir retrouvé sa place au centre de l’attaque des Broncos, le voilà de retour au Super Bowl. Comme si l’histoire voulait que le numéro 18 se retire avec une nouvelle bague de champion.

Soyons clairs, si Denver est au Super Bowl, c’est avant tout grâce à sa défense, mais Manning a joué le parfait gestionnaire hier soir et il a fait les actions qu’il devait faire au bon moment. Quelques belles passes, deux touchdowns en première mi-temps et même une course improbable de 12 yards pour aller chercher un first-down. Manning termine avec 176 yards (17/32) et 2 passes de touchdown pour son TE Owen Daniels. Il remporte son duel avec Tom Brady pour la 6ème fois en 17 rencontres, mais il mène 3-1 en finale de conférence.

Si la défense de Denver joue à ce niveau au Super Bowl, alors Peyton Manning peut s’offrir un deuxième titre. Car Von Miller et compagnie ont été tout simplement énormes, faisant vivre un match très compliqué à Tom Brady. Le QB des Patriots a été mis sous pression toute la soirée, se faisant touché un total de 23 fois dont 4 sacks. Von Miller est le nom qui ressort car le linebacker extérieur des Broncos a été omniprésent (2.5 sacks, 1 interception). Brady finit avec 310 yards certes mais à 27/56 et avec 2 interceptions (56.4 de rating). Son seul touchdown arrive en toute fin de match, lorsqu’il trouve Gronkowski pour ramener les Pats à 2 points. La conversion à 2 points ne fonctionne pas, laissant ainsi la victoire à Denver.

Le film du match

Les Broncos sont les premiers à frapper puisque Peyton Manning trouve Owen Daniels (passe de 21 yards) sur la première possession offensive. Le QB rassure d’entrée avec une belle séquence. Les deux équipes vont ensuite s’échanger quelques punts. New England n’arrive pas vraiment à mettre son attaque en route et c’est grâce à une récupération de la défense qu’ils vont pouvoir marquer. Ronnie Hillman perd le ballon, qui est récupéré par les Pats sur les 22 yards de Denver. Après une pénalité qui amène New England sur la goal line, Steven Jackson marque au sol son premier touchdown en playoffs. Stephen Gostowski manque la transformation, ce qui est une sensation car le kicker des Pats restait sur 523 tirs sans échec.

En début de deuxième quart-temps, la défense des Broncos hausse encore son niveau de jeu et Von Miller intercepte une passe de Tom Brady. Quelques actions plus tard, Peyton Manning trouve de nouveau Owen Daniels pour porter le score à 14-6. Les Patriots tentent de réagir et avancent plutôt bien, mais Von Miller sack Tom Brady et Denver ne cède que 3 points. La défense de New England fait également le boulot et récupère rapidement la balle, mais Tom Brady est de nouveau intercepté, par Stewart cette fois. Les Broncos ajoutent 3 points avant la pause et mènent 17-9.

Au retour des vestiaires, Gostowski marque rapidement 3 nouveaux points pour les Pats (17-12), puis le score va rester bloquer jusqu’au 4ème quart-temps. Aucune des deux équipes ne parvient à avancer suffisamment.

Denver parvient finalement à marquer un field-goal sur la première possession du 4ème quart-temps pour reprendre 8 points d’avance (20-12), mettant ainsi les Pats au pied du mur. Les deux défenses vont alors faire leur boulot. Celle de New England récupère rapidement les ballons, mais celle de Denver ne cède rien. Les Pats sont ainsi stoppés deux fois de suite sur 4th down. La troisième tentative est la bonne avec une superbe passe de Brady pour Gronkowski qui prend 40 yards, il reste alors 1:34. Tom Brady se retrouve de nouveau en 4th down, en goal line, et il trouve de nouveau son tight-end pour le touchdown. Mais les Broncos défendent parfaitement sur la conversion à 2 points et conservent l’avantage (20-18). L’onside-kick qui suit est récupéré par Denver, qui se qualifie pour le Super Bowl.

Immense respect entre deux légendes (AP)
Immense respect entre deux légendes (AP)

Le duel Manning – Brady

Peyton Manning : 17/32, 176 yards, 2 TD, 0 INT

Tom Brady : 27/56, 310 yards, 1 TD, 2 INT

Le 17ème duel entre les deux légendes a donc tourné en faveur du QB de Denver. Tom Brady mène toujours (11-6) mais Peyton Manning prend l’avantage en playoffs (3-2).

Manning s’est mis en confiance avec un premier drive de qualité, surement l’un des meilleurs de sa saison. Il a ensuite connu plus de difficultés pour poser son jeu, mais il a plutôt bien géré le match en évitant de commettre des erreurs, face à une défense des Patriots très solide.

Brady se souviendra surement de ce match, car c’est peut être la meilleure défense qu’il ait eu à affronter. Sa OL n’a pas tenu le choc et il a subi les assauts des pass-rusher de Denver pendant toute la soirée. Il lance 2 interceptions, mais il en faut plus pour faire douter le QB de New England. Fidèle à lui-même et à son esprit de compétiteur hors normes, il n’a pas lâché et a bien failli réussir à égaliser en fin de match.

L’accolade entre les deux hommes en fin de match était un moment fort, témoignage du respect entre deux des plus grands joueurs que ce sport ait connu.

L’homme du match – Von Miller

Match énorme de Von Miller (Chris Carlson - AP)
Match énorme de Von Miller (Chris Carlson – AP)

2.5 sacks, 5 plaquages dont 2 pour perte, 4 QB hits, 1 interception

La défense de Denver en générale pourrait mériter cette distinction, mais le joueur qui ressort c’est bien Von Miller. Le linebacker extérieur a dominé la ligne défensive de New England, mettant Tom Brady souvent sous pression. Non content de faire la loi dans ce secteur (2.5 sacks, 2 tackles pour perte), il intercepte également Brady dans le 2ème quart-temps, ce qui va mener au second touchdown de Denver.

Le duo Von Miller – DeMarcus Ware est l’une des principales forces des Broncos, et l’entente des deux joueurs joue beaucoup. Miller a déclaré après le match que l’une de ses motivations était que son coéquipier participe à son premier Super Bowl : « C’est mon idole et la seule chose qu’il mérite c’est un Super Bowl ». Vœux exaucé.

Les stats du match

Denver Broncos

New England Patriots

Passe Passe
Peyton Manning 17/32, 176 yards, 2 TD, 0 INT Tom Brady 27/56, 310 yards, 1 TD, 2 INT
Courses Courses
C.J Anderson 16 courses, 72 yards Tom Brady 3 courses, 13 yards
Ronnie Hillman 11 courses, 16 yards Steven Jackson 4 courses, 8 yards, 1 TD
Receveurs Receveurs
Emmanuel Sanders 5 réceptions, 62 yards Rob Gronkowski 8 réceptions, 144 yards, 1 TD
Owen Daniels 2 réceptions, 33 yards, 2 TD Julian Edelman 7 réceptions, 53 yards
Défense Défense
Von Miller 5 tackles, 2.5 sacks, 1 INT Jamie Collins 8 tackles, 2 sacks
Derek Wolfe 6 tackles, 1 sack Alan Branch 1 tackle, 1 sack
Stats d’équipe Stats d’équipe
First downs 12 First downs 20
Total Net Yards 244 Total Net Yards 336
Net Yards au sol 99 Net Yards au sol 44
Net Yards à la passe 145 Net Yards à la passe 292

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