Draft Recap – AFC SOUTH

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Il est toujours délicat de juger une Draft quelques jours après la date de l’évènement. Il faut en effet attendre 2 à 3 saisons pour réellement dresser un bilan d’une classe de joueurs. Mais l’analyse à chaud permet de voir si les franchises de NFL ont adressé leurs besoins et s’ils ont fait des bons coups ou n’importe quoi. 

L’AFC South peut changer sa réputation la saison prochaine. Les Texans, champions en titre devront méfier de Colts revanchards et qui vont récupérer Andrew Luck, mais aussi de deux franchises qui comptent miser sur ses jeunes talents.

Brock Osweiler pourra compter sur un duo Hopkins - Fuller (Click2Houston)
Brock Osweiler pourra compter sur un duo Hopkins – Fuller (Click2Houston)

HOUSTON TEXANS

Round 1, Pick 21 (21) Will Fuller WR Notre Dame
Round 2, Pick 19 (50) Nick Martin OG Notre Dame
Round 3, Pick 22 (85) Braxton Miller WR Ohio State
Round 4, Pick 21 (119) Tyler Ervin RB San Jose State
Round 5, Pick 22 (159) K.J Dillon S West Virginia
Round 5, Pick 29 (166) D.J Reader NT Clemson

Pendant le marché des agents libres, les Texans ont donné beaucoup d’argent à leur nouveau quarterback Brock Osweiler et leur nouveau running-back Lamar Miller. La mission de la Draft a ensuite été de mettre tout en œuvre pour que le QB soit performant. Ils ont ainsi pris 2 receveurs avec les 3 premiers choix, Will Fuller et Braxton Miller. Fuller est très très rapide et un des meilleurs receveurs de cette draft. Miller n’est pas encore prêt pour la NFL mais il a un gros potentiel. Houston a également sélectionné Nick Martin, un renfort de poids pour la ligne offensive, il est le frère d’un des très bon lineman de la ligue (Zack Martin, Cowboys).

Verdict

Les Texans ont choisi Brock Osweiler comme nouveau QB, et le moins que l’on puisse dire c’est qu’il aura des armes pour montrer qu’il est le futur de la franchise.

Ryan Kelly a été pris pour être titulaire directement (AP)
Ryan Kelly a été pris pour être titulaire directement (AP)

INDIANAPOLIS COLTS

Round 1, Pick 18 (18) Ryan Kelly C Alabama
Round 2, Pick 26 (57) T.J Green FS Clemson
Round 3, Pick 19 (82) Le’Raven Clark OT Texas Tech
Round 4, Pick 18 (116) Hassan Ridgeway DT Texas
Round 4, Pick 27 (125) Antonio Morrison ILB Florida
Round 5, Pick 17 (155) Joe Haeg OT North Dakota State
Round 7, Pick 18 (239) Trevor Bates LB Maine
Round 7, Pick 27 (248) Austin Blythe C Iowa

Après une saison 2015 catastrophique, les Colts savaient que le chantier principal était la ligne offensive et la protection du QB Andrew Luck. Ils ont mis le paquet en prenant pas moins de 4 joueurs de lignes. Avec leur premier choix, ils prennent le Centre Ryan Kelly, qui sera titulaire directement. Clark et Haeg n’auront pas leurs places d’entrée mais ils apportent de la profondeur bienvenue sur la ligne.

Le second choix d’Indianapolis, le Safety T.J Green, est un peu étonnant. D’autres joueurs, a priori bien meilleurs, étaient disponibles à ce moment et même sur cette position. En lui-même le choix d’un safety est logique pour des Colts qui vont bientôt perdre Mike Adams (35 ans).

Verdict

La protection d’Andrew Luck est la priorité des Colts, est cela s’est vu lors de cette Draft 2016 forte en linemen.

Un nouveau jeune talent pour la défense des Jaguars (Getty)
Un nouveau jeune talent pour la défense des Jaguars (Getty)

JACKSONVILLE JAGUARS

Round 1, Pick 5 (5) Jalen Ramsey CB Florida State
Round 2, Pick 5 (5) Myles Jack OLB UCLA
Round 3, Pick 6 (69) Yannick Ngakoue DE Maryland
Round 4, Pick 5 (103) Sheldon Day DT Notre Dame
Round 6, Pick 6 (181) Tyrone Holmes OLB Montana
Round 6, Pick 26 (201) Brandon Allen QB Arkansas
Round 7, Pick 5 (226) Jonathan Woodard DE Central Arkansas

Avec leur 1er choix, les Jaguars prennent Jalen Ramsey. Le CB était vu comme l’un des meilleurs défenseurs de cette Draft et il va avoir un impact immédiat sur les lignes secondaires de Jacksonville. Il peut joueur à l’extérieur ou sur le slot, et a le potentiel pour être l’un des meilleurs CB de la ligue dans quelques années. Mais le gros coup des floridiens est d’avoir récupéré Myles Jack au second tour, joueur qu’ils visaient en 5ème position initialement. Les craintes sur son genou l’ont fait baisser dans les tableaux, mais s’il parvient à éviter les blessures, c’est un formidable choix. Et si l’on ajoute Dexter Fowler, le 1er choix des Jaguars en 2015, on obtient une défense intéressante.

Jacksonville a dédié cette draft 2016 à sa défense jusqu’au bout. Ils prennent 4 autres joueurs défensifs, 2 DE (Ngakoue et Woodward), 1 DT (Day) et 1 OLB (Holmes). Ngakoue et Day ont un coup à jouer.

Verdict

Après une bonne draft en 2015, les Jaguars ont refait le coup avec une nouvelle classe de qualité. Le projet de Jacksonville peut passer un nouveau cap cette saison.

Jack Conklin, le 1er choix de Titans cette année (AP)
Jack Conklin, le 1er choix de Titans cette année (AP)

TENNESSEE TITANS

Round 1, Pick 8 (8) Jack Conklin OT Michigan State
Round 2, Pick 2 (33) Kevin Dodd DE Clemson
Round 2, Pick 12 (43) Austin Johnson NT Penn State
Round 2, Pick 14 (45) Derrick Henry RB Alabama
Round 3, Pick 1 (64) Kevin Byard S Middle Tennessee State
Round 5, Pick 1 (140) Tajae Sharp WR Massachusetts
Round 5, Pick 20 (157) LeShaun Sims CB Southern Utah
Round 6, Pick 18 (193) Sebastian Tretola OG Arkansas
Round 7, Pick 1 (222) Aaron Wallace OLB UCLA
Round 7, Pick 32 (253) Kalan Reed CB Southern Miss

Initialement en possession du 1er choix de la Draft, Jon Robinson l’a cédé aux Rams. En contrepartie les Titans ont récupéré plusieurs choix, de quoi maximiser les chances de trouver des bons joueurs. Le premier choix de Tenneessee, Jack Conklin, est assez logique car l’équipe a trouvé son QB et doit le protéger. Marcus Mariota a subi plusieurs blessures lors de sa saison rookie, un OT est donc un bon renfort.

Les Titans avaient ensuite 3 choix au second tour et ont adressé un de leur besoin, la défense. Ils ont sélectionné Kevin Dodd puis Austin Johnson, deux joueurs qui vont renforcer la défense contre le jeu au sol. Dodd a également du potentiel comme pass-rusher. La surprise est venue du choix du RB Derrick Henry. C’est un super joueur, capable de se faire une place rapidement dans une attaque NFL, mais la confusion vient du fait que Tennessee a recruté DeMarco Murray lors du marché des agents libres.

Verdict

En lâchant le 1er choix, les Titans ont pu prendre plus de joueurs et cette stratégie sera peut-être payante. Il faudra suivre la bataille en interne entre les 2 running-backs.

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