Power Rankings – Les meilleurs receveurs avant la saison 2016

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Avant le début de chaque saison, je fais le tour des « skills positions » (QB, RB, WR) afin de proposer un Power Rankings.

Les performances de la saison dernière sont évidemment cruciales mais je regarde également l’historique du joueur sur les 3 dernières saisons, ainsi que le contexte (dans le cas d’un receveur, quel QB lui lance la balle). Le potentiel et la marge de progression pour la prochaine saison sont également pris en compte.

Voici le top 25 des receveurs de NFL avant la saison 2016.

Antonio Brown est le n°1 au post de WR avant la saison 2016 (Getty)
Antonio Brown est le n°1 au post de WR avant la saison 2016 (Getty)

TOP 10

  1. Antonio Brown

  • Age : 28 ans
  • Equipe : Pittsburgh Steelers
  • Stats 2016 : 136 réceptions, 1834 yards, 10 TD

Depuis maintenant 3 saisons, Antonio Brown est une référence au poste de receveur. Il a dépassé les 110 réceptions et les 1499 yards lors des 3 derniers exercices, et la saison passée il a terminé co-leader en réceptions (136, égalité avec Julio Jones) et second en yards. Si Ben Roethlisberger n’avait pas manqué 4 matchs, il aurait surement fait encore mieux. Il est une menace constante depuis plusieurs saisons, mais même une double couverture ne suffit pas a l’arrêter.  Et à 28 ans, il lui reste encore quelques très grosses saisons en réserve.

  1. Julio Jones

  • Age : 27 ans
  • Equipe : Atlanta Falcons
  • Stats 2016 : 136 réceptions, 1871 yards, 8 TD

Julio Jones est un second très proche. Au niveau statistiques, il était même leader de la NFL en 2015 en réceptions (136, égalité avec Brown) et en yards (1871). Le fait d’avoir Matt Ryan comme quarterback aide (même s’il n’a pas réalisé sa meilleure saison), mais Jones a prouvé qu’il pouvait être décisif et dominant tout en étant le centre d’attention des cornerbacks adverses. Ce qui fait la différence avec Brown pour la première place, c’est qu’il est un peu moins parfait que le receveur des Steelers. Jones peut encore s’améliorer en réduisant son nombre de balles relâchées (6 en 2015).

Julio Jones est un proche second (USA Today)
Julio Jones est un proche second (USA Today)
  1. Odell Beckham Jr

  • Age : 23 ans
  • Equipe : New York Giants
  • Stats 2016 : 96 réceptions, 1450 yards, 13 TD

OBJ n’est pas encore au sommet mais à 23 ans seulement, il devrait dominer la position pendant de nombreuses années. En seulement 2 saisons, le receveur des Giants s’est imposé comme l’un des joueurs les plus fascinants à suivre, il est capable de faire la différence à n’importe quel moment. En 27 matchs, il totalise 25 touchdowns et il a dépassé les 90 réceptions et les 1300 yards lors de ses 2 années en NFL. Côté améliorations possibles, 2 choses qui sont liées et qui amènent au fait de rester sur le terrain pendant les 16 matchs de la saison. Lors de sa saison rookie, il avait manqué 4 matchs à cause d’une blessure, puis la saison dernière, il a été suspendu 1 rencontre à la suite de son comportement face à Josh Norman. Un duel qu’il faudra suivre de prêt puisque les 2 hommes se retrouvent dans la même division cette année.

En 2 saisons, OBJ s'est imposé comme l'un des joueurs les plus spectaculaires de la NFL (Bleed Big Blue)
En 2 saisons, OBJ s’est imposé comme l’un des joueurs les plus spectaculaires de la NFL (Bleed Big Blue)
  1. DeAndre Hopkins

  • Age : 24 ans
  • Equipe : Houston Texans
  • Stats 2016 : 111 réceptions, 1521 yards, 11 TD

En 2013, lors de sa saison rookie et en numéro 2 à Houston, Hopkins a montré qu’il était très talentueux. En 2014, il a confirmé toujours derrière Andre Johnson. Ce dernier est ensuite parti, et Hopkins devait passer un cap en 2015 en devenant le leader offensif de l’équipe. Et il a parfaitement réussi sa mission en terminant avec 111 réceptions (3ème NFL), 1521 yards (3ème NFL) et 11 TD. Le tout avec 4 quarterbacks différent pendant la saison. Si Brock Osweiler, le nouveau QB des Texans, s’impose au centre de l’attaque, alors Hopkins peut encore fait mieux. L’arrivée de Lamar Miller, une menace supplémentaire, va également aider le receveur.

DeAndre Hopkins a prouvé qu'il pouvait être l'un des meilleurs receveur de la ligue (Getty)
DeAndre Hopkins a prouvé qu’il pouvait être l’un des meilleurs receveur de la ligue (Getty)
  1. A.J Green

  • Age : 27 ans
  • Equipe : Cincinnati Bengals
  • Stats 2016 : 86 réceptions, 1297 yards, 10 TD

La Draft 2011 était riche en receveur talentueux, puisqu’après Julio Jones, on retrouve A.J Green dans le top 5. Le joueur des Bengals a retrouvé son meilleur niveau la saison passée, après une année 2014 raccourcie par une blessure. L’absence d’Andy Dalton sur les 3 derniers matchs de la saison a eu un impact négatif sur ses performances. Dans tous les cas, Green a toujours dépassé la barre des 1000 yards depuis son entrée dans l’élite, il est un modèle de régularité au plus haut niveau.

A.J Green, un modèle de régularité (USA Today)
A.J Green, un modèle de régularité (USA Today)
  1. Dez Bryant

  • Age : 27 ans
  • Equipe : Dallas Cowboys
  • Stats 2016 : 31 réceptions, 401 yards, 3 TD

Un des meilleurs receveurs de la ligue depuis 2012, Dez Bryant a connu une saison 2015 compliquée, notamment à cause d’une sérieuse blessure au pied dès le premier match. Il s’est ensuite battu avec ce pépin durant toute l’année. Il n’a finalement joué que 9 matchs, sans être à 100%, dont certains sans Tony Romo lui aussi sur la touche. Si le QB revient en forme, et avec l’addition du RB rookie Ezekiel Elliott, les Cowboys ont un gros potentiel offensif et Dez Bryant sera le leader de cette attaque. Sa saison 2015 était une anomalie, attendez-vous à le voir retrouver des performances dignes d’un top 3.

Dez Bryant devrait revenir à 100% et retrouver une place dans le top 5 (SI.com)
Dez Bryant devrait revenir à 100% et retrouver une place dans le top 5 (SI.com)
  1. Brandon Marshall

  • Age : 32 ans
  • Equipe : New York Jets
  • Stats 2016 : 109 réceptions, 1502 yards, 14 TD

Premier joueur au-dessus des 30 ans de ce classement, Brandon Marshall sort d’une très grosse saison avec les Jets. Il a d’ailleurs surement livré la meilleure saison pour un receveur dans l’histoire de la franchise. Il bat le record de franchise avec 109 réceptions, même chose pour le nombre de yards avec ses 1502. Ce chiffre est d’ailleurs juste en-dessous de son record en carrière (1508 en 2012 lors de sa première saison avec les Bears). Ryan Fitzpatrick a fait une bonne saison mais ce n’est une référence au poste de QB, donc Marshall prouve qu’il peut mener une attaque même sans ça. En revanche, si Geno Smith est le titulaire en 2016, il risque de voir sa production baisser.

Brandon Marshall sort d'une très grosse saison avec les Jets (NESN)
Brandon Marshall sort d’une très grosse saison avec les Jets (NESN)
  1. Allen Robinson

  • Age : 22 ans
  • Equipe : Jacksonville Jaguars
  • Stats 2016 : 80 réceptions, 1400 yards, 14 TD

En NFL, c’est ce qu’on appelle une « breakout season ». Le receveur des Jaguars a explosé en 2015, après une saison rookie plutôt correcte (48 réceptions, 548 yards en 2014). Personne ne pouvait imaginer que Robinson terminerait leader de la NFL avec 14 touchdowns (égalité avec Brandon Marshall et Doug Baldwin). Mais il n’a pas seulement enchaîné les TD, puisqu’il attrape 80 balles pour 1400 yards et termine leader de NFL avec 31 réceptions de plus de 20 yards. Il a donc prouvé qu’il pouvait être une menace dans le red-zone ou en profondeur, bref de partout. Son duo avec Allen Hurns est l’un des plus excitants de la ligue.

Allen Robinson a explosé en 2015, il doit confirmer en 2016 (USA Today)
Allen Robinson a explosé en 2015, il doit confirmer en 2016 (USA Today)
  1. Larry Fitzgerald

  • Age : 32 ans
  • Equipe : Arizona Cardinals
  • Stats 2016 : 109 réceptions, 1215 yards, 9 TD

La saison 2012 avait marqué un moment important dans la carrière de Larry Fitzgerald. En effet, après 7 saisons à très haut niveau, il montrait des signes de ralentissement. La tendance s’est d’ailleurs confirmée en 2013 et surtout en 2014 (63 réceptions, 784 yards). Mais le « vétéran » des Cardinals a retrouvé une seconde jeunesse l’année dernière pour sortir l’une de ses meilleures saisons. Il bat même son record de réceptions avec 109 (précédent record, 103 en 2005). Si Carson Palmer reste en forme en 2016, Fitzgerald devrait de nouveau sortir une belle année.

Larry Fitzgerald peut-il encore nous surprendre cette saison ? (N Crowd)
Larry Fitzgerald peut-il encore nous surprendre cette saison ? (N Crowd)
  1. Demaryius Thomas

  • Age :
  • Equipe : Denver Broncos
  • Stats 2016 : 105 réceptions, 1304 yards, 6 TD

Depuis 2012, difficile de trouver un receveur plus régulier que Demaryius Thomas. En 2012 et 2013, il signe deux saisons quasiment identique, juste au-dessus des 90 réceptions, 1400 yards et avec plus de 10 TD. Il bat ses records en 2014 avec 111 réceptions et 1619 yards (11 TD). Et malgré une feuille de stats encore bien remplie la saison dernière (105 réceptions, 1304 yards, 6 TD), le receveur de Denver a livré une saison décevante. Son total de 6 TD est bien en-dessous de ses standards, mais le problème est le nombre de ballons relâchés (9 en 2015, 3ème NFL). Thomas doit corriger le tir, mais la situation des Broncos au poste de quarterback ne rassure pas.

Malgré une saison moins bonne en 2015, Demaryius Thomas reste un WR très productif (Getty)
Malgré une saison moins bonne en 2015, Demaryius Thomas reste un WR très productif (Getty)

11-15

11 Jordy Nelson GB blessé
12 Jeremy Maclin KC 87 réc, 1088 yards, 8 TD
13 Jarvis Landry MIA 110 réc, 1157 yards, 4 TD
14 Doug Baldwin SEA 78 réc, 1069 yards, 14 TD
15 Alshon Jeffery CHI 54 réc, 807 yards, 4 TD

Jordy Nelson a clairement le talent pour retrouver le top 10 après sa grosse blessure au genou qui l’a écarté des terrains en 2015. La saison précédente, il avait terminé avec 98 réceptions 1519 yards et 13 TD, de quoi être Pro Bowler. En plus Aaron Rodgers s’annonce au sommet de sa forme, attention aux dégâts.

Jeremy Maclin a parfaitement réussi son intégration du côté de Kansas City et devrait rester performant en 2016. Jarvis Landry a beaucoup de potentiel et une capacité à faire la différence, un peu à la manière d’un OBJ. Doug Baldwin devra confirmer son excellente saison 2015 et prouver qu’il n’a pas été en surchauffe pendant une partie de l’année. Quant à Alshon Jeffery, son corps lui empêche de viser plus haut.

De retour d'une grosse blessure, Jordy Nelson a le potentiel pour être dans le top 10 (Fox Sports)
De retour d’une grosse blessure, Jordy Nelson a le potentiel pour être dans le top 10 (Fox Sports)

16-20

16 Amari Cooper OAK 72 réc, 1070 yards, 6 TD
17 T.Y Hilton IND 69 réc, 1124 yards, 5 TD
18 Emmanuel Sanders DEN 76 réc, 1135 yards, 6 TD
19 Julian Edelman NE 61 réc, 692 yards, 7 TD
20 Sammy Watkins BUF 60 réc, 1047 yards, 9 TD

Amari Cooper a parfaitement lancé sa carrière NFL en passant les 1000 yards dès sa saison de rookie. Il devrait grimper dans ce classement rapidement. T.Y Hilton devrait pouvoir compter sur un Andrew Luck en meilleure forme. Emmanuel Sanders et un numéro 2 aux allures de numéro 1 du côté de Denver. Julian Edelman est très précieux dans le système de jeu des Patriots, et l’une des cibles privilégiées de Tom Brady. Et Sammy Watkins a fait taire les critiques en sortant des gros matchs avec les Bills, il devra tout de même passer un nouveau cap.

Amari Cooper a réussi une superbe saison rookie, il doit maintenant confirmer (AP)
Amari Cooper a réussi une superbe saison rookie, il doit maintenant confirmer (AP)

21-25

21 Mike Evans TB 74 réc, 1206 yards, 3 TD
22 Allen Hurns JAX 64 yards, 1031 yards, 10 TD
23 Kelvin Benjamin CAR blessé
24 Jordan Matthews PHI 85 réc, 997 yards, 8 TD
25 Keenan Allen SD 67 réc, 725 yards, 4 TD

Malgré des soucis de ballons relâchés, Evans est productif et semble bien s’entendre avec Jameis Winston. Allen Hurns forme un duo de choc avec Allen Robinson du coté de Jacksonville. Kelvin Benjamin devrait revenir au top après sa grave blessure, et il profitera du MVP en titre Cam Newton. Jordan Matthews doit encore plus s’imposer comme un leader offensif chez les Eagles. Et Keenan Allen était parti sur de très bonnes bases avant de se blesser.

Mike Evans peut profiter d'une complicité accrue avec son QB Jameis Winston (Sportsnaut)
Mike Evans peut profiter d’une complicité accrue avec son QB Jameis Winston (Sportsnaut)

Ils ont raté le coche de peu :

Brandin Cooks (NO), Eric Decker (NYJ), Martavis Bryant (PIT), John Brown (ARI)

Ils ont pris leur retraite :

Calvin Johnson, Steve Smith

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