Power Rankings – Les meilleurs running-backs avant la saison 2016

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Avant le début de chaque saison, je fais le tour des « skills positions » (QB, RB, WR) afin de proposer un Power Rankings.

Les performances de la saison dernière sont évidemment cruciales mais je regarde également l’historique du joueur sur les 3 dernières saisons, ainsi que le contexte (dans le cas d’un receveur, quel QB lui lance la balle). Le potentiel et la marge de progression pour la prochaine saison sont également pris en compte.

Aujourd’hui, place aux 20 meilleurs running-backs.

Top 10

  1. Adrian Peterson

  • Age : 31 ans
  • Equipe : Minnesota Vikings
  • Stats 2015 : 327 courses, 1485 yards, 4.5 yards / course, 11 TD

AP reste la référence au poste de running-back et pourtant ce n’était pas gagné. Alors qu’il n’avait joué qu’un seul match en 2014 à cause d’une suspension, beaucoup d’experts se demandaient si Adrian Peterson allait pouvoir revenir à son meilleur niveau alors qu’il a déjà basculé de l’autre côté des 30 ans.  La réponse est donc oui, puisque le RB des Vikings termine la saison 2016 à la première place en courses (327), yards (1485), yards par match (92.8) et touchdowns (11). En 2016, Adrian Peterson devrait rester dans le haut du panier, et l’on attend de lui des grosses performances en playoffs, ce qui n’a pas été le cas la saison passée.

Adrian Peterson peut-il rester le patron ? (Getty)
Adrian Peterson peut-il rester le patron ? (Getty)

  1. Le’Veon Bell

  • Age : 24 ans
  • Equipe : Pittsburgh Steelers
  • Stats 2015 : 113 yards, 556 yards, 4.9 yards / course, 3 TD

Le running-back des Steelers a tout pour être le numéro 1 à la position. Il est efficace au sol, il est très bon dans le jeu de passes, il fait partie d’une des meilleures attaques de la NFL, et il n’a que 24 ans. Mais pour ça il doit rester sur le terrain, et ne pas jouer seulement 6 matchs comme en 2015. Entre une suspension de 2 matchs et une grosse blessure aux ligaments du genou, Le’Veon Bell n’a pas pu exprimer son talent et il a cruellement manqué à son équipe. Pour le moment la situation est un peu confuse, car Bell pourrait faire face à une suspension de 4 matchs pour avoir manqué un contrôle anti dopage.

Le'Veon Bell pourrait manquer les 4 premiers matchs de la saison (Getty)
Le’Veon Bell pourrait manquer les 4 premiers matchs de la saison (Getty)
  1. Todd Gurley

  • Age : 22 ans
  • Equipe : Los Angeles Rams
  • Stats 2015: 229 courses, 1106 yards, 4.8 yards / course, 10 TD

Il est toujours délicat de classer si haut un joueur qui n’a joué qu’une seule saison en NFL. Les défenses vont surement s’ajuster et un « sophomore slump » est tout à fait possible. Mais Todd Gurley a tellement impressionné lors de sa saison rookie, que l’on est obligé de s’enflammer un peu. A l’image d’un Odell Beckham Jr. en 2014, Gurley a débuté un peu plus tard sa saison car il revenait de blessure. Puis en 12 matchs seulement, il s’est imposé comme le leader du backfield des Rams et comme l’un des meilleurs running-back de la ligue. Bilan, la barre des 1000 yards dépassé et 10 TD à son actif. Il doit désormais confirmer sous les projecteurs de Los Angeles.

Confirmation ou "Sophomore Slump" pour Todd Gurley ? (The Source)
Confirmation ou « Sophomore Slump » pour Todd Gurley ? (The Source)
  1. Doug Martin

  • Age : 27 ans
  • Equipe : Tampa Bay Buccaneers
  • Stats 2015 : 288 courses, 1402 yards, 4.9 yards / course, 6 TD

J’en ai souvent parlé la saison dernière, le Doug Martin de 2015 ressemblait très fortement au rookie que l’on avait découvert en 2012 et qui avait impressionné pour sa première saison dans l’élite (1454 yards, 11 TD). Mais ce joueur avait ensuite disparu, en postant deux saisons à moins de 500 yards. Une grosse blessure à l’épaule en 2014, puis un retour compliqué en 2015, Doug Martin était sorti des radars et quasiment de l’équipe des Bucs qui ne souhaitait pas le prolonger. La situation a bien évolué puisque le RB a maintenant signé une extension de contrat jusqu’en 2020, et ce grâce à une très grosse saison 2015. Martin termine second derrière Adrian Peterson en courses (288) et yards (1402).

Doug Martin est de retour aux affaires (Getty)
Doug Martin est de retour aux affaires (Getty)
  1. Jamaal Charles

  • Age : 29 ans
  • Equipe : Kansas City Chiefs
  • Stats 2015 : 71 courses, 364 yards, 5.1 yards / course, 4 TD

En terme de talent pur, Jamaal Charles est dans le top 3 à la position. Mais encore faut-il qu’il soit sur le terrain, un problème récurrent pour le joueur des Chiefs. La saison dernière, et pour la seconde fois en 5 ans, il a été victime d’une rupture des ligaments croisés. On espère donc qu’il sera de nouveau capable de s’en remettre pour revenir à son meilleur niveau, mais l’épée de Damoclès reste bien aiguisée au-dessus de sa tête.

Espérons que Jamaal Charles évitera les blessures cette saison (SI)
Espérons que Jamaal Charles évitera les blessures cette saison (SI)
  1. LeSean McCoy

  • Age : 28 ans
  • Equipe : Buffalo Bills
  • Stats 2015 : 203 courses, 895 yards, 4.4 yards / course, 3 TD

On attendait un peu mieux de la part de LeSean McCoy pour sa première saison avec les Bills. Gêné par une blessure aux ischio, il est parti doucement et à du manquer 2 matchs en début de saison. Il est ensuite revenu bien plus en forme et a enchainé une série de 7 matchs avec plus 100 yards de scrimmage. Hélas, une nouvelle blessure (au genou) est venue mettre fin à sa saison prématurément. En 2016, tout Buffalo compte sur Shady McCoy pour amener enfin les Bills en playoffs.

On attend un peu plus de la part de LeSean McCoy (Getty)
On attend un peu plus de la part de LeSean McCoy (Getty)
  1. Devonta Freeman

  • Age : 24 ans
  • Equipe : Atlanta Falcons
  • Stats 2015 : 265 courses, 1056 yards, 4 yards / course, 11 TD

Numéro 2 dans la hiérarchie en début de saison, Devonta Freeman a rapidement pris le pouvoir dans le backfield des Falcons. Sur ses deux premières titularisations il marque 6 touchdowns, puis sur les 3 matchs suivant il passe les 100 yards à chaque fois. En fin de saison, Freeman dépasse les 1000 yards au sol et les 1600 yards au total, car il est également précieux dans le jeu de passes. Ses performances lui valent une place au Pro-Bowl et dans le top 10 de ce classement.

Devonta Freeman s'est imposé comme le leader du backfield des Falcons (Getty)
Devonta Freeman s’est imposé comme le leader du backfield des Falcons (Getty)
  1. Jonathan Stewart

  • Age : 29 ans
  • Equipe : Carolina Panthers
  • Stats 2015 : 242 yards, 989 yards, 4.1 yards / course, 6 TD

Après deux saisons galères où il s’est battu contre les blessures, Jonathan Stewart avait déjà livré une saison 2014 de qualité. Mais il a passé un palier la saison dernière et a bien aidé les Panthers à aller au Super Bowl. Il manque les 3 derniers matchs de la saison régulière, et échoue du coup à 11 yards de la barre des 1000. De retour pour les playoffs, il gagne 106 yards et marque 2 touchdowns face aux Seahawks en finale de conférence NFC, ce sera ensuite plus dur face à la grosse défense des Broncos lors du Super Bowl 50. Sur les deux dernières années, Stewart s’est en tout cas affirmé comme un des très bons RB de la ligue, et il est l’un des joueurs qui fait rater le plus de plaquages aux défenses adverses.

Jonathan Stewart, expert pour faire manquer les plaquages (USA Today)
Jonathan Stewart, expert pour faire manquer les plaquages (USA Today)
  1. Lamar Miller

  • Age : 25 ans
  • Equipe : Houston Texans
  • Stats 2015 : 194 courses, 872 yards, 4.5 yards / course, 8 TD

Le départ de Lamar Miller pour Houston est surement une très bonne nouvelle pour le running-back de 25 ans. En effet, après une très belle saison 2014, il a été sous utilisé et mal utilisé par les Dolphins en 2015. Il va remplacer Arian Foster chez les Texans et devrait être très sollicité. On peut donc miser sur une saison avec plus de 1000 yards pour Miller.

Houston a choisi Lamar Miller pour remplacer Arian Foster
Houston a choisi Lamar Miller pour remplacer Arian Foster
  1. Matt Forte

  • Age : 30 ans
  • Equipe : New York Jets
  • Stats 2015 : 218 courses, 898 yards, 4.1 yards / course, 4 TD

Difficile de trouver un running-back aussi régulier et complet que Matt Forte. En 8 saisons à Chicago, il n’a jamais couru moins de 200 fois, son plus mauvais total au sol est 898 yards et il n’a jamais eu moins de 44 réceptions. Forte est donc une valeur sûre et durable au sol, mais également un atout de poids dans le jeu de passes. Il a quitté les Bears et jouera avec les Jets la saison prochaine, et à 30 ans il est capable de continuer sur sa lancée encore quelques saisons.

Nouveau challenge pour Matt Forte du côté de New York (USA Today)
Nouveau challenge pour Matt Forte du côté de New York (USA Today)

11 à 15

11 Frank Gore IND 260 courses, 967 yards, 3.7 yards / course, 6 TD
12 Chris Ivory JAX 247 courses, 1070 yards, 4.3 yards / course, 7 TD
13 David Johnson ARI 125 courses, 581 yards, 4.6 yards / course, 8 TD
14 Latavius Murray OAK 266 courses, 1066 yards, 4 yards / course, 6 TD
15 Eddie Lacy GB 187 courses, 758 yards, 4.1 yards / course, 3 TD

Frank Gore n’est passé qu’à 33 yards de sa 9ème saison avec plus de 1000 yards, et il devrait encore pouvoir faire des dégâts avec une meilleure ligne offensive et un Andrew Luck de retour en forme.

Chris Ivory sort de sa meilleure saison en carrière, la seule où il a dépassé les 1000 yards, et les Jaguars l’ont signé en espérant qu’il reproduira cette performance.

David Johnson a attendu la deuxième partie de saison pour monter en puissance, mais il a clairement laissé une trace comme rookie. Très versatile, il est une menace au sol et en finition (8 TD), mais également dans le jeu de passes (457 yards, 4 TD) et sur les retours.

Latavius Murray a montré son potentiel lors de sa 2ème saison en NFL, un peu à l’image de la jeune et prometteuse attaque des Raiders.

Eddie Lacy a quant à lui retrouvé son niveau au fur et à mesure de la saison, après un départ poussif. Il doit faire mieux cette saison.

David Johnson, une triple menace pour les défenses NFL (USA Today)
David Johnson, une triple menace pour les défenses NFL (USA Today)

16 à 20

16 Jeremy Hill CIN 223 courses, 794 yards, 3.6 yards / course, 11 TD
17 Giovani Bernard CIN 154 courses, 730 yards, 4.7 yards / course, 2 TD
18 DeMarco Murray TEN 193 courses, 702 yards, 3.6 yards / course, 6 TD
19 Thomas Rawls SEA 147 courses, 830 yards, 5.6 yards / course, 4 TD
20 Ezekiel Elliott DAL Rookie

Difficile de savoir quel joueur des Bengals fera la meilleure saison, car les deux sont utilisés dans des rôles très différents. Jeremy Hill est le pur runner, très efficace pour scorer. Gio Bernard est lui très à l’aise dans le jeu de passes.

Où en est DeMarco Murray ? Meilleur RB de la NFL il y a deux ans avec les Cowboys, il a eu beaucoup plus de mal à s’imposer du côté de Philadelphia la saison passée. L’expérience est déjà terminée puisqu’il jouera avec les Titans en 2016.

Thomas Rawls a montré de belles choses la saison dernière lorsqu’il a dû remplacer Marshawn Lynch, blessé. Avec le départ à la retraite de ce dernier, Rawls doit maintenant prouver qu’il peut tenir le choc sur une saison complète.

Enfin, il y a le cas Ezekiel Elliott. Des experts le placent déjà dans le top 10, d’autres ne parlent pas de rookies dans ce type de classements. Je suis assez d’accord avec ce dernier point car il est toujours difficile de classer un joueur qui n’a jamais joué dans l’élite, et on sait que beaucoup de stars universitaires on eut du mal à s’imposer au niveau supérieur. Mais il est vrai que Elliott semble différent, capable de devenir rapidement le leader du backfield des Cowboys, surtout derrière une excellente ligne offensive.

Les attentes sont hautes pour Ezekiel Elliott (USA Today)
Les attentes sont hautes pour Ezekiel Elliott (USA Today)
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