Week 16 – Ce qu’il faut retenir des matchs du week-end

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Avant de fêter noël en famille, les franchises de NFL étaient sur le terrain. Pour de nombreuses équipes, les playoffs se jouaient ce week-end, et l’image commence à être de plus en plus clair. Ainsi, nous connaissons les 6 qualifiés dans l’AFC, et seulement 2 places sont encore disponibles dans la NFC. Enfin, la magie de noël a opéré puisque les Browns ont enfin gagné un match. 

Les Packers d’Aaron Rodgers et Jordy Nelson sont de retour en très grande forme (AP)
Les Packers d’Aaron Rodgers et Jordy Nelson sont de retour en très grande forme (AP)

Green Bay Packers (9-6) 38 – Minnesota Vikings (7-8) 25

  • Les Packers sont bel et bien de retour. Après avoir affiché un bilan de 4-6, les voilà à 9-6 avec un 5ème succès de rang. Aaron Rodgers et Jordy Nelson sont de nouveau impossible à stopper et la défense à retrouver des couleurs.
  • Aaron Rodgers lance pour 347 yards (28/38) et 4 TD, dont 2 pour Jordy Nelson qui attrape 9 ballons pour 154 yards.
  • A l’issue du match, le coach des Vikings a vivement critiqué ses lignes secondaires. Pour Mike Zimmer, « ils n’ont pas respecté son plan de jeu pour contrer Jordy Nelson ».
  • L’attaque de Minnesota a pourtant fait ce qu’elle a pu pour tenter de suivre la cadence imposée par Rodgers. Sam Bradford lance pour 382 yards et 3 TD, et Adam Thielen fait un match énorme en attrapant 12 ballons pour 202 yards et 2 TD.
  • Après un départ canon (5-0), les Vikings se sont écroulés et sont désormais officiellement éliminés des playoffs.
  • Pour Green-Bay, une finale se profile lors de la dernière journée. Les Packers affronteront les Lions et le vainqueur devrait remporter la division NFC North.

Jacksonville Jaguars (3-12) 38 – Tennessee Titans (8-7) 17

  • Quelques jours après le renvoi de Gus Bradley, les Jaguars ont surement joué leur meilleur match de la saison. Un cadeau de noël pour les fans de Jacksonville, surement déçus par les résultats de leur équipe.
  • Blake Bortles fait lui aussi son meilleur match de la saison, avec 325 yards (26/38), 1 TD et aucune perte de balle. Le QB s’est même transformé en WR l’instant d’une action et attrape une passe de Marqise Lee pour marquer un touchdown.
  • En défense, le CB rookie Jalen Ramsey enchaîne une deuxième grosse performance et réussit notamment une pick-6.
  • Pour les Titans, cette soirée de noël ressemble plus à un cauchemar puisque l’équipe à tout perdu. Le match d’abord, et donc une chance de remporter leur division puisque les Texans ont gagné un peu plus tard. Mais en plus de dire bye-bye aux playoffs, la franchise a perdu son QB sur blessure. Marcus Mariota s’est cassé le péroné et ne finira pas la saison. Matt Cassell l’a remplacé dans le 3ème quart-temps.

New England Patriots (13-2) 41 – New York Jets (4-11) 3

  • Cette saison, les Pats n’ont pas envie de laisser l’avantage du terrain en playoffs. Ils l’ont démontré en explosant les Jets à Foxborough.
  • 200ème victoire avec New England pour Bill Belichick (pour 71 défaites). Il est le 5ème coach de l’histoire à atteindre ce pallier avec la même équipe.
  • La recette du succès cette saison est assez simple. Comme d’habitude, Tom Brady est dominant (214 yards et 3 TD samedi). Comme souvent, LeGarrette Blount est efficace (16 et 17ème TD). Et la défense continue d’être solide et de forcer des pertes de balle (2 INT et 1 fumble récupéré par Malcolm Butler).
  • Pour les Jets, les problèmes de quarterbacks continuent. Bryce Petty a débuté le match, mais il est rapidement contraint de sortir sur blessure. Il n’avait réussi aucune passe et lancé 1 interception. Ryan Fitzpatrick est rentré et n’a pas fait mieux, avec 136 yards (8/21) et 2 INT. Au total, les new-yorkais totalisent 239 yards sur le match et ne convertissent qu’une seule 3ème tentative (sur 11).
  • Le kicker des Pats, Stephen Gostowski, est devenu le 30ème joueur à passer 300 field-goals en carrière.

Cleveland Browns (1-14) 20 – San Diego Chargers (5-10) 17

  • La magie de noël a opéré à Cleveland, puisque les Browns ont remporté leur 1er match de la saison et le 1er depuis plus d’1 an. Il n’y aura donc pas de saison blanche.
  • La correctionnelle n’était pourtant pas loin puisque les Chargers ont manqué un field-goal de 45 yards à la dernière seconde.
  • San Diego est donc la première équipe à perdre contre Cleveland en 377 jours. Il est certain que cette 10ème défaite de la saison sera douloureuse pour des Chargers qui ont donné le bâton pour se faire battre.
  • L’attaque des Browns n’a pas été transcendante mais elle a évité les erreurs. Robert Griffin III lance pour 164 yards (17/25), et Isaiah Crowell (54 yards) marque à 2 reprises au sol.
  • Pour les Chargers, Philip Rivers était seul puisque son backfield n’a rien fait. Le QB lance pour 322 yards (23/46), 2 TD et 1 INT. La défense a également fait le boulot avec 9 sacks mais l’équipe a trop souvent été pénalisée (9 fois).
Pour noël, les Brown offrent enfin une victoire à leurs fans (Cleveland.com)
Pour noël, les Brown offrent enfin une victoire à leurs fans (Cleveland.com)

Chicago Bears (3-12) 21 – Washington Redskins (8-6-1) 41

  • Depuis la semaine dernière, les Redskins n’ont plus leur destin entre leurs mains. Il leur fallait déjà remporter le match face aux Bears pour continuer à y croire, et c’est une bonne chose de faite.
  • En attaque, Kirk Cousins a mené la charge avec 270 yards (18/29) et 1 TD dans les airs, ainsi que 2 TD de plus au sol. DeSean Jackson termine avec 114 yards.
  • En défense, Washington intercepte Matt Barkley à 5 reprises. Les 2 CB, Josh Norman et Bashaud Breeland, ont été particulièrement présents avec 2 interceptions chacun.
  • Du côté de Chicago, quelques joueurs se sont encore illustrés, comme le rookie Jordan Howard (119 yards au sol) ou Cameron Meredith (9 réceptions, 135 yards, 1 TD). Mais les 5 interceptions lancées par Barkley (323 yards, 2 TD) ont fait très mal aux Bears.

Carolina Panthers (6-9) 16 – Atlanta Falcons (10-5) 33

  • Soirée de noël parfait pour les Falcons, qui gagnent à Charlotte pour s’assurer une place en playoffs, et qui remportent la NFC South grâce à la défaite des Bucs.
  • Après avoir lancé pour 503 yards face aux Panthers un peu plus tôt dans la saison, Matt Ryan fait encore un très bon match avec 277 yards (27/33) et 2 TD. Tevin Coleman l’a bien aidé, il totalise 135 yards dont un TD de 55 yards au sol. De retour d’une blessure à un pied, Julio Jones a été plus discret (60 yards) que lors du dernier affrontement avec Carolina (300 yards).
  • Matt Ryan, qui est dans la conversation pour le trophée de MVP, a battu son précédent record de touchdowns sur une saison. Il en est actuellement à 34 (pour 7 INT).
  • Le MVP 2015, Cam Newton, a connu un match compliqué. Peu précis, il réussit 18 de ses 43 passes, pour 198 yards, 1 TD et 2 INT.
  • Greg Olsen, est devenu le 3ème TE de l’histoire à enchainer une 3ème saison avec plus de 1000 yards. Il est l’une des rares satisfactions des Panthers cette saison.

Buffalo Bills (7-8) 31 – Miami Dolphins (10-5) 34

  • Pour la 3ème fois de la saison, Jay Ajayi passe les 200 yards au sol. Le RB des Dolphins a en plus été décisif puisqu’il gagne 57 yards en une seule course lors de la prolongation pour permettre à son kicker de donner la victoire à Miami. Andrew Franks avait égalisé à 6 secondes de la fin du temps réglementaire avec un coup de pied de 55 yards.
  • Moins chaud que la semaine dernière, Matt Moore a été tout de même solide. Il termine avec 233 yards (16/30), 2 TD et 1 INT.
  • Cette 9ème victoire en 10 matchs n’a pas assuré une place en playoffs (toute de suite) aux Dolphins. Ils ont dû attendre la défaite des Broncos cette nuit pour être surs de retrouver les playoffs pour la première fois depuis 2008.
  • Pour Buffalo, les playoffs ce ne sera encore pas pour cette saison. Les Bills étendent la plus longue période d’absence en cours à 17 ans.
  • Les Bills se sont pourtant battus pour rester en vie. Grâce à leur trio offensif, ils ont même comblé un retard de 14 points dans le 4ème quart-temps. Tyrod Taylor lance pour 329 yards (26/39) et 3 TD, LeSean McCoy gagne 128 yards au sol et marque 1 fois, et Sammy Watkins attrape 7 ballons pour 154 yards et 1 TD.
  • La question du côté de Buffalo est désormais l’avenir du coach Rex Ryan. Sa défense a vu 3 RB passer les 200 yards cette saison…

Oakland Raiders (12-3) 33 – Indianapolis Colts (7-8) 25

  • C’est une certitude depuis la semaine dernière, les Raiders joueront les playoffs. Mais les fans d’Oakland se sont un peu vu retirer leur cadeau de noël lorsque Derek Carr est sorti sur blessure. Les premiers tests médicaux sur le QB ont révélé une fracture du péroné, et sa saison est donc terminée.
  • Avant de sortir, Carr avait de nouveau été excellent, avec 288 yards et 3 passes de TD lancées dans le 2ème quart-temps. Matt McGloin l’a remplacé et devrait donc être le QB des Raiders en playoffs.
  • En face, les Colts sont officiellement éliminés des playoffs. Andrew Luck (288 yards, 2 TD) lance 2 interceptions qui permettent à Oakland de marquer 2 TD, et Frank Gore (73 yards) perd 1 fumble.
La blessure de Derek Carr est un énorme coup dur pour Oakland (SI.com)
La blessure de Derek Carr est un énorme coup dur pour Oakland (SI.com)

Los Angeles Rams (4-11) 21 – San Francisco 49ers (2-13) 22

  • Les 49ers retrouvent enfin le chemin du succès, après 13 défaites consécutives. Leur dernière victoire datait de la 1ère journée lorsqu’il avait battu les Rams 24-0.
  • Ils étaient pourtant menés de 7 points à 3 minutes de la fin du match. Mais Colin Kaepernick lance 1 passe de touchdown à 30 secondes du terme et réussit la conversion à 2 points grâce à une course. Le QB termine le match avec 266 yards (28/38), 3 TD et 1 INT.
  • Quelques secondes plus tard, Jared Goff lance sa 2ème interception du match. Le rookie a encore eu du mal et finit avec seulement 90 yards (11/24), 1 TD et 2 INT. Pas de miracle pour la pire attaque de NFL. La franchise totalise 177 yards sur la rencontre dont 65 sur les 3 derniers quart-temps…
  • Les points forts des Rams ont encore été les mêmes mais ils n’ont pas suffi. Le pass-rush a été performant avec 5 sacks, et le punter Johnny Hekker est une machine.

Seattle Seahawks (9-5-1) 31 – Arizona Cardinals (6-8-1) 34

  • Remporter la NFC West et donc accéder aux playoffs n’a pas été un réel challenge pour les Seahawks cette saison. Leur objectif sur les 2 derniers matchs était donc de conserver la 2ème place dans la conférence NFC et avoir une semaine de repos pour débuter les playoffs. Et avec cette défaite face aux Cards, ils laissent une chance aux Lions et aux Falcons.
  • Les Seahawks ont pris le match par le mauvais bout et étaient menés 14-0 à la mi-temps. Un écart qui se maintient ensuite puisque les Cards mènent toujours 31-18 dans le 4ème quart-temps. Puis vient un comeback assez fou avec 2 TD marqués dans les 3 dernières minutes. Mais Arizona parvient à remonter une bonne partie du terrain sur son dernier drive et Catanzaro passe son field-goal.
  • Russell Wilson s’est réveillé un peu tard mais finit avec 350 yards (29/45) et 4 TD. Doug Baldwin attrape 13 ballons pour 171 yards et 1 TD. Par contre, les Seahawks ont perdu Tyler Lockett, qui s’est cassé la jambe.
  • Pour Arizona, nouveau match à plus de 100 yards de scrimmage pour David Johnson. Le RB gagne 95 yards au sol et 41 yards dans les airs. Il marque 3 TD et porte son total à 20 sur la saison (16 au sol, 4 dans les airs), un record de franchise. Il compte 33 TD en 31 matchs de NFL.

New Orleans Saints (7-8) 31 – Tampa Bay Buccaneers (8-7) 24

  • Les chances de playoffs des Bucs prennent un gros coup avec cette défaite face à une équipe de New Orleans inspirée offensivement. Drew Brees lance pour 299 yards (23/34) et 1 TD, et Mark Ingram (90 yards) marque 2 fois au sol. Les Saints ne perdent aucun ballon face à l’équipe qui force le plus de pertes de balle.
  • C’est au contraire la défense des Saints qui a forcé des pertes de balle samedi. Jameis Winston lance pour 277 yards et 2 TD, mais il se fait également intercepter à 2 reprises par Jairus Byrd.
  • Plusieurs receveurs ont flirté avec les 100 yards sur ce match. Pour les Bucs, c’est évidemment Mike Evans qui a été le plus en vue, avec 7 réceptions pour 97 yards et 1 TD. Du côté des Saints, Brandin Cooks et Michael Thomas finissent avec 98 yards.
  • Pour aller en playoffs, Tampa doit gagner son dernier match et espérer des défaites de Washington et Green Bay.

Houston Texans (9-6) 12 – Cincinnati Bengals (5-9-1) 10

  • Ils se sont battus contre la malchance et leurs propres problèmes mais les Texans remportent un 2ème titre de division consécutif.
  • Les Bengals auraient pourtant pu remporter la rencontre en toute fin de match, mais Randy Bullock, un ex-Texan, rate son field-goal de 43 yards.
  • Tom Savage était titulaire pour la 1ère fois en NFL, et il termine avec 176 yards, aucun TD et aucune perte de balle. Le QB a été plutôt performant en 2ème mi-temps mais les Texans ont eu du mal en red-zone. Les points offensifs sont venus d’un TD d’Alfred Blue (73 yards) qui remplaçait Lamar Miller (blessé à la cheville), et de 2 field-goal de Nick Novak.
  • Pour Cincinnati, ce match résume un peu leur saison. Ils ont souvent été au contact de leurs adversaires mais il a toujours manqué quelque chose pour faire la différence. Andy Dalton lance pour 268 yards, 1 TD et 1 INT, et Brandon LaFell fait un gros match avec 6 réceptions pour 130 yards et 1 TD.
Titre de division et playoffs pour les Texans (USA Today)
Titre de division et playoffs pour les Texans (USA Today)

Pittsburgh Steelers (10-5) 31 – Baltimore Ravens (8-7) 27

  • On peut dire que les Steelers sont allés chercher le titre de division AFC North et leur ticket pour les playoffs. Menés devant leur public à quelques secondes de la fin du match, ils ont réussi à trouver les ressources mentales pour arracher une victoire cruciale face à un grand rival. Big Ben trouve en effet Antonio Brown à 9 secondes du terme. Une action qui délivre Pittsburgh et qui élimine Baltimore.
  • Le « big 3 » des Steelers a encore fait des dégâts. Ben Roethlisberger a alterné le bon et le moins bon et finit avec 279 yards (24/33), 3 TD et 2 INT, mais il est décisif au moment le plus important. Son receveur fétiche, Antonio Brown, termine avec 10 réceptions, 96 yards et donc le TD salvateur. Et Le’Veon Bell gagne 122 yards en 20 courses, avec 2 TD (un au sol et un dans les airs).
  • Antonio Brown a rejoint Marvin Harrison avec une 4ème saison de suite à plus de 100 réceptions.
  • Les Ravens se sont bien défendus et ont longtemps été devant. Joe Flacco lance pour 262 yards (30/44) et lance 1 passe de TD pour Steve Smith (79 yards). Mais la défense a globalement eu du mal à arrêter l’attaque de Pittsburgh.

Kansas City Chiefs (11-4) 33 – Denver Broncos (8-7) 10

  • Il n’y aura donc aucune des équipes présentes au dernier Super Bowl en playoffs cette saison. On savait déjà que les Panthers n’iraient pas, puis cette nuit, ce sont les champions en titre qui ont été sorti. Les Broncos chutent lourdement à Kansas City et ne défendront pas leur titre en février.
  • Les Chiefs ont tout fait aux Broncos. Alex Smith et Travis Kelce se sont trouvés les yeux fermés, le TE attrape 11 ballons pour 160 yards et 1 TD. Tyreek Hill continue d’illuminer le jeu avec ses « big plays », il marque 1 TD de 70 yards sur une splendide course. Et Dontari Poe, le lineman de 150kg, lance 1 passe de touchdown…
  • Déjà assurés de jouer les playoffs, les Chiefs ont maintenant l’ambition de piquer la 1ère place de l’AFC West aux Raiders lors de la dernière journée. Oakland ira à Denver sans Derek Carr alors que Kansas City se déplace à San Diego.
  • Pour Denver, c’est une 2ème lourde défaite consécutive après la claque reçue face aux Patriots (16-3). Trevor Siemian lance pour 183 yards (17/43) et 1 interception en fin de match.
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