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Free Agency 2015 : une première journée de folie

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Le ton avait été donné lors des derniers jours avec une activité déjà importante au sein des franchises de NFL. Plusieurs équipes avaient mis en place des « trades » (McCoy / Alonso) et de nombreux joueurs étaient déjà tombés d’accord avec un nouveau club et n’attendaient plus qu’une officialisation. Une fois le marché des agents libres ouverts, hier à 22h, la fièvre n’est pas retombée. Voici les mouvements importants.

Jimmy Graham évoluera sous les couleurs de Seattle en 2015 (CBS)
Jimmy Graham évoluera sous les couleurs de Seattle en 2015 (CBS)

Les « Trades »

Jimmy Graham rejoint les Seahawks en échange de Max Unger

La situation des Saints était connue, ils devaient se séparer de plusieurs joueurs pour passer en dessous du salary-cap. Mais personne ne pensait qu’ils allaient laisser partir leur meilleur joueur, Jimmy Graham. Le tight-end rejoint Seattle, une très bonne nouvelle pour Russell Wilson et une attaque qui était en manque de receveur d’impact. Champions en 2013 et finalistes en 2014, les Seahawks peuvent désormais compter sur l’un des deux meilleurs tight-end de la NFL.

En contrepartie, New Orleans récupère le centre Max Unger, un très bon joueur dans le top 5 à sa position. Les Saints auront également le 31ème choix lors de la prochaine draft.  Mais il est clair que la franchise sort affaibli de ce transfert. Comme beaucoup de personnes, Drew Brees s’est dit « choqué » du départ de Graham. Pour rappel, le TE a compilé 4752 yards et 51 touchdowns en 5 saisons en Louisiane, et il avait signé un contrat de 40 millions de dollars sur 4 ans  il y a quelques mois.

Gagnant : Seattle Seahawks

Perdant : New Orleans Saints Lire la suite »

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Franchise tag et premier transfert, l’intersaison est lancée

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Lundi était la date limite pour les franchises de NFL qui souhaitaient utiliser leur « tag » sur un de leur joueur. Petit rappel, chaque équipe peut décider de « taguer » un joueur pour éviter qu’il ne devienne agent libre. 

A quelques jours de l’ouverture du marché des agents libres, certaines équipes ont déjà commencé à s’activer. Les Bills et les Eagles nous ont offert le premier transfert de cette intersaison. 

Les Cowboys ne pouvait pas laisser partir Dez Bryant (Fox Sports)
Les Cowboys ne pouvait pas laisser partir Dez Bryant (Fox Sports)

6 équipes utilisent leur « tag »

Dallas Cowboys : Dez Bryant (WR)

Les Cowboys devaient choisir sur qui utiliser leur « franchise tag » entre Dez Bryant et DeMarco Murray. Voyant les négociations compliquées pour un nouveau contrat avec le receveur, Jerry Jones a décidé de mettre le « tag » sur Bryant.

Cela signifie que DeMarco Murray devrait devenir agent libre, à moins qu’un accord pour un nouveau contrat soit trouvé. Le running-back a annoncé qu’il restera à Dallas si le contrat est dans les prix du marché. A moins que Jerry Jones ait une idée derrière la tête… un certain Adrian Peterson par exemple ?

Denver Broncos : Demaryius Thomas (WR)

Option numéro 1 de Peyton Manning depuis trois saisons, Demaryius Thomas est essentiel à l’attaque des Broncos. En attendant de trouver un accord pour un nouveau contrat, Denver a placé son « franchise tag » sur le receveur.

En conséquence, l’autre arme offensive de l’équipe, le tight-end Julius Thomas, va devenir un agent libre. Les Broncos ne devraient pas être capable de s’aligner sur le prix du marché.

Kansas City Chiefs : Justin Houston (LB)

Leader de la NFL avec 22 sacks en 2014, participant à 3 Pro-Bowl consécutifs, Houston est le leader défensif des Chiefs. Il était donc attendu que Kansas City place son « franchise tag » sur le linebacker. Mais ils ont choisi d’utiliser un « tag » non exclusif, c’est-à-dire que Houston peut négocier avec d’autres équipes. Les Chiefs pourront s’aligner sur une éventuelle offre, mais ils peuvent également choisir de laisser partir le joueur et recevoir 2 choix au premier tour de la Draft en compensation. Lire la suite »

Les gagnants et les perdants du marché des agents libres

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Le marché des agents libres est l’un des moyens pour les franchises de NFL de se renforcer. La Draft qui arrive dans quelques jours sera un autre moment fort de l’intersaison. Il est donc encore un peut tôt pour tirer des conclusions, cependant plusieurs équipes sortent renforcées de cette période de transferts quand d’autres apparaissent plus faibles. Voici les 5 principaux gagnants et les 5 principaux perdants.

LES GAGNANTS

New-England et Denver, les riches deviennent plus riches

Après la claque reçue lors du Super Bowl (défaite 43-8 face aux Seahawks), les Broncos ont fait en sorte de ne plus subir une telle humiliation. C’est donc logiquement qu’ils ont décidé d’étoffer leurs lignes défensives, en faisant signer Aqib Talib et T.J Ward. Talib, même s’il a été ralenti par des pépins physiques, reste l’un des meilleurs cornerbacks de couverture. Ward est lui un safety, potentiellement Pro Bowler, qui apporte du physique en fond de ligne.
Mais ils ne se sont pas arrêté en si bon chemin. Ils ont en effet recruter l’un des meilleurs défenseurs des dernières années, DeMarcus Ware, libéré par les Cowboys. Si l’on ajoute le retour de Von Miller, on obtient une défense qui s’annonce bien plus forte qu’en 2013.
Du côté de l’attaque, les Broncos ont dominé la NFL la saison dernière, donc aucune raison de changer l’escouade autour de Peyton Manning. Le seul changement notable se situe au niveau du troisième receveur, puisque Manning lancera désormais pour Emmanuel Sanders, arrivé pour remplacer Eric Decker. Le running-back, Knowshon Moreno, n’a pas été conservé, Montee Ball semble capable de prendre la relève.

Face à cette approche agressive de Denver, les Patriots se devaient de répondre pour espérer être compétitifs. Et c’est ce qu’ils ont fait, avec le talent qui caractérise Bill Belichick. La perte de Talib a rapidement été comblée par l’arrivée de non pas un mais deux joueurs. D’abord le redoutable Darrelle Revis, qui reste l’un des top cornerbacks de la ligue, puis Brandon Browner, ex-Seahawk. Ce dernier sera suspendu lors des quatre premiers matchs, mais ce duo pourrait bien être l’un des plus intéressant de la NFL en 2014.
L’autre point sensible des Pats reste le manque d’options pour Tom Brady. Le très jeune corps de receveur a montré ses limites l’année dernière, et la perte sur blessure de Rob Gronkowski a encore compliqué les choses. La réelle satisfaction est Julian Edelman, qui a obtenu un nouveau contrat, un choix intelligent de la part des Patriots. La franchise a recruté plusieurs receveurs à bas prix, et la draft reste une solution pour trouver un receveur ou un tigh-end de qualité. Mais la facteur clé sera quoiqu’il arrive la présence ou non de Gronkowski.

La rivalité Broncos vs Patriots sort également gagnante
La rivalité Broncos vs Patriots sort également gagnante

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Agents Libres – Les dernières infos transferts

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Plus les jours avancent et que la draft se rapprochent (le 8 mai prochain), plus l’activité sur le marché des transferts se réduit. Ces derniers jours, quelques mouvements notables sont tout de même à signaler. Tour d’horizon.

Quelle destination pour CJ2K ? (photo : ESPN)
Quelle destination pour CJ2K ? (photo : ESPN)

Chris Johnson n’est plus un Titan

C’était annoncé depuis plusieurs semaines, les Tennessee Titans ont libéré le running-back Chris Johnson. La franchise récupère ainsi 6 millions de dollars en salary cap.

En 6 saisons avec les Titans, CJ2K, 28 ans, a totalisé 7965 yards (4.6 yards par course) et 50 touchdowns. On peut également ajouter 2003 yards et 8 TD dans les airs. Sa meilleure saison reste évidemment celle de 2009, où il a dépassé le barre des 2000 yards (2006). Mais depuis, Johnson est moins performant, même s’il parvient toujours à être au-dessus des 1000 yards par saison. En 2013, il a gagné 1077 yards mais avec sa plus mauvaise moyenne par course (3.9 yards). Sur ses 6 ans dans le Tennessee, il n’a pas manqué un seul match.

La question est maintenant de savoir où CJ2K va atterrir ? Les Jets semblent être particulièrement intéressé pour l’associer à Chris Ivory. Les Cowboys et les Falcons font également parti des destinations possibles. Des rumeurs parlent de Miami et Buffalo.

Direction la capitale pour DeSean Jackson 

Libéré par les Eagles la semaine dernière, DeSean Jackson a rapidement retrouvé un club. Le receveur s’est engagé avec le rival de la NFC East, les Washington Redskins, pour 3 saisons et 24 millions de dollars.

A 27 ans, il sort de sa meilleure saison, au cours de laquelle il a attrapé 82 ballons, pour 1332 yards et 9 touchdowns. Pro-Bowler à trois reprises, Jackson est notamment connu pour ses « big plays ». Il est en effet le joueur avec le plus de touchdowns de plus de 30 yards depuis 2008 (21 TD).

A Washington, il portera le numéro 11, et formera un beau duo avec Pierre Garcon. RGIII dispose maintenant de deux cibles de qualité pour son jeu de passes.

DeSean Jackson signe avec les Redskins (photo : elitedaily
DeSean Jackson signe avec les Redskins (photo : elitedaily

D’autres receveurs ont trouvé un nouveau club. Carolina a fait signé l’expérimenté Jason Avant, qui rejoint un autre « vétéran », Jericho Cotchery. Les Steelers ont eux signé Darrius Heyward-Bey.

Agents libres – Le marché des Quarterbacks s’anime

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Dans la frénésie du début du marché des agents libres, une position est restée relativement discrète, celle des quarterabacks. Les principaux joueurs en fin de contrat et donc disponibles ont du attendre un peu pour être convoités.

Nouveau challenge pour Michael Vick
Nouveau challenge pour Michael Vick

Sources et photos : nfl.com ;  CBS sports ; ESPN ; bleacher report

Voici les  mouvements notables des derniers jours.

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Agents libres – Julius Peppers à Green-Bay ; Les Pats conservent Edelman

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Après l’agitation des premiers jours, le marché des transferts est plus calme. La journée de samedi a tout de même réservé quelques mouvements d’importance. Le gros contrat de la journée est pour Julius Peppers, qui rejoint Green-Bay. Les Broncos et les Patriots continuent leur duel à distance.

Julius Peppers va renforcer la défense des Packers
Julius Peppers va renforcer la défense des Packers

Source et photos : ESPN, nfl.com, bleacher report, CBS sports

Tour d’horizon des principaux transferts de samedi : Lire la suite »

Agents libres – Les Colts signent Hakeem Nicks ; Baltimore récupère Steve Smith

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Le quatrième jour du marché des transferts a livré deux mouvements offensifs majeurs. Hakeem Nicks va donner une option supplémentaire à Andrew Luck, et Steve Smith vient renforcer le corps de receveur des Ravens. De son côté, Oakland a de nouveau été en vue.

Steve Smith jouera à Baltimore la saison prochaine
Steve Smith jouera à Baltimore la saison prochaine

Sources et photos : nfl.com ; bleacher report, CBS sports ; ESPN

Voici les dernières informations : Lire la suite »