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Franchise tag – Les Rams choisissent Joyner. Les Jaguars ne bougent pas.

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Avant que le marché des agents libres ne s’ouvre, les franchises de NFL avaient l’occasion de retenir des joueurs importants. L’idée étant d’assurer qu’ils restent au club au moins une saison de plus, avec souvent un objectif de trouver un accord sur un nouveau contrat. Hier était la date limite pour pouvoir utiliser ce fameux Franchise Tag, et 6 joueurs sont concernés.

Les Cowboys ne peuvent pas se permettre de perdre DeMarcus Lawrence (Sky Sports)
  • Le’Veon Bell (RB – Pittsburgh Steelers)
  • Jarvis Landry (WR – Miami Dolphins)
  • DeMarcus Lawrence (DE – Dallas Cowboys)
  • Ezekiel Ansah (DE – Detroit Lions)
  • Lamarcus Joyner (S – Los Angeles Rams)
  • Kyle Fuller (CB – Chicago Bears)

Des franchises comme les Rams ont dû faire des choix entre plusieurs joueurs importants, alors que d’autres équipes comme les Jaguars ou les Seahawks n’ont pas bougé. Lire la suite »

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Le’Veon Bell peut-il obtenir ce qu’il demande ?

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Aujourd’hui est la date butoir pour utiliser le franchise tag. Plusieurs équipes l’ont déjà dégainée un peu plus tôt puisque 3 joueurs sont concernés. Miami a lancé la mode sur Jarvis Landry, mais ils ont utilisé un tag « non exclusif » et semblent ouverts à un transfert malgré tout. Les deux meilleurs Defensive End disponibles ne le sont pas restés longtemps, car DeMarcus Lawrence (Dallas) et Ezekiel Ansah (Detroit) n’iront nulle part. Un autre joueur devrait recevoir le tag dans les prochaines heures, il s’agit du RB des Steelers, Le’Veon Bell. Une situation similaire à l’année dernière donc, qui ne plait pas vraiment au joueur.

Le’Veon Bell, plus qu’un Running-back

La saison dernière déjà, Le’Veon Bell et les Steelers n’avaient pas trouvé d’accord sur une prolongation de contrat. Pittsburgh proposait 13.3 million de dollars par saison (42 million sur 3 ans), pas suffisant… Pour conserver l’un des joueurs les plus importants de leur attaque, ils avaient alors utilisé le franchise tag. Une situation que le RB a mal vécue puisqu’il a décidé de ne pas se présenter au camp d’entrainement d’avant saison.

Pour Bell, le problème est que la valeur estimée par son équipe est trop faible, car il ne se voit pas comme un simple running-back. Présent sur le terrain lors des 3 « downs », il est un RB numéro 1 mais également un WR numéro 2 et un excellent bloqueur. Il souhaite donc être payé comme un RB1 + un WR2… D’un point de vue statistiques, on ne peut pas aller contre l’argument de Bell. Dans l’histoire, aucun joueur ne fait mieux que ses 128.9 yards par match en moyenne. Sur les deux dernières saisons, il affiche plus de 1200 yards au sol et plus de 600 yards dans les airs, soit des chiffres de RB1 et WR2.

Malgré ses stats impressionnantes, on pourrait se dire que les Steelers seraient capables de se passer de lui car ils ont Ben Roethlisberger et Antonio Brown. Mais Big Ben a 36 ans et Brown vient de passer du côté obscur des 30 ans. A 26 ans, Le’Veon Bell est donc le futur de la franchise.

Les réalités du marché

Ce qui bloque depuis 2 ans est donc l’argent que les Steelers offrent à leur RB pour prolonger. L’équipe se base sur le marché des running-back, qui est bien loin des demandes de Bell, puisque le joueur le mieux payé à la position est Devonta Freeman avec 8.25 million de dollars par an. Pittsburgh offre bien plus que ça et voit donc Le’Veon Bell comme le meilleur RB de la ligue. Le problème n’est pas là.

L’autre réalité est la tendance d’une ligue qui est de plus en plus orientée vers le jeu de passes. Le poste de RB n’est plus aussi important, et les équipes souhaitent avant tout trouver un QB capable de les faire gagner. Beaucoup de franchises arrivent à aller loin sans un Running-back star. Les deux équipes présentent au dernier Superbowl illustrent parfaitement cette tendance, puisqu’elles utilisaient toute les deux un backfield avec 2 voire 3 joueurs complémentaires.

Vers un conflit ou un accord ?  

Les deux parties ne devraient pas se mettre d’accord dans les prochaines heures, ce qui va forcer les Steelers à utiliser leur franchise tag une deuxième année de suite. Les menaces de retraite de Bell existent mais ont peu de chance d’être mises à exécution, cependant il va falloir trouver une issue. Dans le meilleur des cas, Pittsburgh et Bell trouvent un accord et le joueur revient content à l’entrainement. La deuxième option est similaire à l’année dernière, à savoir que le RB fait la gueule et ne vient pas à l’entrainement, mais joue la saison. Le pire scénario est si le RB met en application ses menaces et décide de ne pas jouer de l’année voire de prendre sa retraite.

Pour Pittsburgh, les 14 million de dollars du tag ne feraient pas du bien car ils ne sont que 6 million de dollars en dessous du cap. Ils devraient donc restructurer d’autres contrat ou bien se séparer de vétérans pour pouvoir le payer sans pénalités. Le fait de trouver un accord sur le long terme leur permettrait d’éviter ces ajustements. La question est maintenant de savoir s’ils sont prêts à donner à Bell ce qu’il demande. Le choix est simple, conserver le meilleur RB de la ligue où renforcer d’autres zones de l’équipe comme la défense… La première partie semble la plus probable, Bell et les Steelers ont maintenant plusieurs mois pour se mettre d’accord. A suivre…

Contrats, « Franchise-Tag » … Que se passe-t-il en NFL ?

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Ce n’est pas parce qu’il n’y a plus de matchs, qu’il ne se passe rien… La saison 2017-2018 se prépare dès maintenant, et les franchises de NFL commencent à bouger. Ainsi, des joueurs clés reçoivent le « franchise tag » ou sont prolongés, alors que d’autres sont remerciés. Petit tour d’horizon des principaux mouvements des derniers jours.

Les Steelers seraient fous de laisser partir Le’Veon Bell (Pittsburgh Gazette)

Sept franchises utilisent leur « franchise tag »

Sur les 7 « tags », 2 sont « exclusifs ». Cela signifie que les joueurs en question ne pourront pas négocier avec d’autres clubs.

  • Kirk Cousins (QB – Redskins)
  • Le’Veon Bell (RB – Steelers)

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Franchise tag et premier transfert, l’intersaison est lancée

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Lundi était la date limite pour les franchises de NFL qui souhaitaient utiliser leur « tag » sur un de leur joueur. Petit rappel, chaque équipe peut décider de « taguer » un joueur pour éviter qu’il ne devienne agent libre. 

A quelques jours de l’ouverture du marché des agents libres, certaines équipes ont déjà commencé à s’activer. Les Bills et les Eagles nous ont offert le premier transfert de cette intersaison. 

Les Cowboys ne pouvait pas laisser partir Dez Bryant (Fox Sports)
Les Cowboys ne pouvait pas laisser partir Dez Bryant (Fox Sports)

6 équipes utilisent leur « tag »

Dallas Cowboys : Dez Bryant (WR)

Les Cowboys devaient choisir sur qui utiliser leur « franchise tag » entre Dez Bryant et DeMarco Murray. Voyant les négociations compliquées pour un nouveau contrat avec le receveur, Jerry Jones a décidé de mettre le « tag » sur Bryant.

Cela signifie que DeMarco Murray devrait devenir agent libre, à moins qu’un accord pour un nouveau contrat soit trouvé. Le running-back a annoncé qu’il restera à Dallas si le contrat est dans les prix du marché. A moins que Jerry Jones ait une idée derrière la tête… un certain Adrian Peterson par exemple ?

Denver Broncos : Demaryius Thomas (WR)

Option numéro 1 de Peyton Manning depuis trois saisons, Demaryius Thomas est essentiel à l’attaque des Broncos. En attendant de trouver un accord pour un nouveau contrat, Denver a placé son « franchise tag » sur le receveur.

En conséquence, l’autre arme offensive de l’équipe, le tight-end Julius Thomas, va devenir un agent libre. Les Broncos ne devraient pas être capable de s’aligner sur le prix du marché.

Kansas City Chiefs : Justin Houston (LB)

Leader de la NFL avec 22 sacks en 2014, participant à 3 Pro-Bowl consécutifs, Houston est le leader défensif des Chiefs. Il était donc attendu que Kansas City place son « franchise tag » sur le linebacker. Mais ils ont choisi d’utiliser un « tag » non exclusif, c’est-à-dire que Houston peut négocier avec d’autres équipes. Les Chiefs pourront s’aligner sur une éventuelle offre, mais ils peuvent également choisir de laisser partir le joueur et recevoir 2 choix au premier tour de la Draft en compensation. Lire la suite »

[MàJ] Six équipes utilisent leur « franchise tag »

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[Rappel] Qu’est-ce que le « franchise tag » ? 

Tous les ans, chaque franchise NFL possède un unique « tag » qui leur permet de conserver un joueur en passe de devenir agent libre. Ce « tag » correspond à un montant de salaire garanti pour l’année suivante.

Les montants pour 2014

  • Quarterback: $16.192 millions 
  • Running back: $9.54 millions 
  • Wide receiver: $12.312 millions 
  • Tight end: $7.035 millions
  • Offensive lineman: $11.654 millions  
  • Defensive end: $13.116 millions
  • Defensive tackle: $9.654 millions 
  • Linebacker: $11.455 millions 
  • Cornerback: $11.834 millions
  • Safety: $8.433 millions
  • Kicker/punter: $3.556 millions

La saison dernière, huit équipes avaient utilisé leur « franchise tag ». Cette année, seules six ont été appliqué cette année.

jimmy-graham_espnNew Orleans Saints – TE Jimmy Graham

Comme prévu, les Saints ont utilisé leur tag sur le meilleur tight-end de la ligue, Jimmy Graham. Le TE est garantie de toucher 7.35 millions de dollars, même si lui pense mériter les 12.312 millions promis aux receveurs.

Malgré une blessure en fin de saison, Graham a de nouveau dominer la NFL avec 86 réceptions, 1215 yards et 16 TD (numéro 1 NFL).

greg-hardy_espnCarolina Panthers – DE Greg Hardy

Les Panthers vont s’acquitter de 13.116 millions de dollars pour sécuriser leur Pro-Bowler. Mais d’après plusieurs sources, les dirigeants travaillent sur un contrat à longue durée pour le défenseur.

Greg Hardy est l’un des meilleurs Defensive End de la ligue, il a réussi 11 sacks en 2012 et 15 la saison dernière.

nick-folk_espnNew York Jets – K Nick Folk

Les Jets ont eux utilisé leur tag sur Nick Folk. Il peut paraître étonnant de placer un tag sur un kicker, mais Folk a été très régulier la saison passée, en réussissant notamment 91.7% de ses field-goals.

brian-orakpo_espnWashington Redskins – LB Brian Orakpo

La franchise de la capitale conserve l’un de ses plus grands talents. Le linebacker est un défenseur constant, à part en 2012 où il a été longuement blessé, il assure au moins 8.5 sacks (10 en 2013). Les Redskins doivent rebondir après une saison catastrophique, et dans cette optique le fait de garder Orakpo était important.

Les deux autres franchises, Cleveland et Pittsburgh ont elles placé un « transition tag », ce qui signifie qu’un autre club peut encore proposer un contrat au joueur. Dans ce cas, la franchise aurait cinq jours pour s’aligner ou pas.

alex-mack_epsnCleveland Browns – C Alex Mack

Deux fois Pro-Bowler depuis son arrivée en NFL en 2009, Mack est considéré comme l’un des meilleurs centre de la ligue et même le meilleur de sa tranche d’âge. Les Browns sont toujours en reconstruction, et le centre peut être un pilier nécessaire.

jason-worilds_espnPittsburgh Steelers – OLB Jason Worilds

C’est la surprise, les Steelers ont placé un « transition tag » sur leur jeune linebacker (26 ans), auteur de 63 tackles et 8 sacks en 2013. Worilds a rapidement signé l’offre, qui lui garantie 9.754 millions de dollars (2 millions de moins que le « franchise tag »). Pour de nombreux observateurs, ce tag pourrait signifier la fin du contrat de LaMarr Woodley.

photos : ESPN

Dossier pré-saison 2013 – Buffalo Bills

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Les matchs de pré-saison débutent dans moins d’un mois et le coup d’envoi de la saison régulière sera donné dans moins de deux mois. Pendant tout le mois de juillet, nfl-france vous propose un état des lieux, franchise par franchise, afin de voir où en sont les différentes équipes. Analyse de l’inter-saison et de la draft, projections pour 2013, tout ce qu’il faut savoir pour préparer le nouvelle saison de NFL. 

Les Bills peuvent-ils enfin accrocher les playoffs ?

buffalo_bills_logo_3988En 2012, les Bills ont allongé leur période de disette, avec une treizième saison sans playoffs. Derniers de l’AFC East, à égalité avec les Jets, ils n’ont pas amélioré leur bilan (6 victoires pour 10 défaites) comparé à la saison 2011. A l’issue de l’exercice 2012-2013, un nouveau coach a été nommé, Doug Marrone, qui doit permettre à Buffalo de franchir un pallier. Lire la suite »

Huit équipes utilisent leur « franchise tag »

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Dwayne Bowe (KC Chiefs)
Dwayne Bowe (KC Chiefs)

Ce lundi était fixé la date limite pour utiliser le « franchise tag ». Au final, seule huit équipes l’ont activé pour conserver un joueur. D’autres franchises s’étaient évité cette solution en proposant un nouveau contrat. C’est évidemment le cas de Baltimore qui a revalorisé le contrat de Joe Flacco, mais également de New York qui a fait re-signer Will Beatty ou de Kansas City avec Dwayne Bowe. Lire la suite »