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Week 9 – TNF : Les Jets ralentissent les Bills

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La 9ème journée débutait dans le New Jersey où les Jets accueillaient un rival de la division AFC East, Buffalo. Les Bills, qui connaissent leur meilleur début de saison depuis leur dernière participation aux playoffs, voulait confirmer leur dynamique dans la division. Mais les Jets n’avaient pas prévu de se laisser faire et continuent de faire mentir les pronostics après une belle victoire 34-21.

Les Jets ne sont pas des faire-valoir qui attendent la Draft (Getty)

Le film du match

Dans une première mi-temps maitrisée par les défenses, les Jets marquent les premiers grâce à une course de 10 yards Josh McCown. Quelques minutes plus tard, Tyrod Taylor lui répond en trouvant Zay Jones. Le premier touchdown de la carrière du receveur rookie permet aux Bills d’égaliser. Les New-Yorkais basculent devant à la pause grâce un field-goal.

En deuxième mi-temps, les Jets vont progressivement faire la différence. Josh McCown trouve d’abord Robby Anderson sur une passe de 25 yards, puis le jeu au sol va corser l’addition grâce notamment à 2 touchdowns de Matt Forte. Le 2ème intervient après un sack et un fumble forcé par la défense new-yorkaise et porte le score à 31-7 en début de 4ème quart-temps. Les Bills ont tenté le comeback, avec une passe de touchdown de Taylor pour Thompson, puis un autre au sol du QB après que son équipe ait récupéré un onside kick. Mais les Jets ne se font pas avoir deux fois et assurent la victoire (34-21). Lire la suite »

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Week 2 – Ce qu’il faut retenir des matchs de dimanche

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Steelers, Giants, Patriots, Texans, Ravens, Broncos et Vikings. Ces 7 franchises ont confirmé leurs victoires de la première semaine et sa placent déjà en bonne position. Au contraire, plusieurs franchises n’ont pas encore décollé. Logique si on parle des Browns, mais problématique pour les Colts ou les Redskins par exemple. Surtout quand on sait que les stats disent qu’il n’y a que 12% de chance de se qualifier en playoffs après avoir perdu ses deux premiers matchs…

Inauguration réussie pour l'US Bank Stadium (USA Today)
Inauguration réussie pour l’US Bank Stadium (USA Today)

Carolina Panthers (1-1) 46 – San Francisco 49ers (1-1) 27

  • Encore un peu groggy du match d’ouverture à Denver, Cam Newton et les Panthers ont eu un peu mal à se mettre en route pour leur premier match à domicile de la saison. Le MVP en titre lance d’ailleurs rapidement une interception.
  • Mais Newton va se reprendre et mener Carolina à un succès finalement assez large. Il lance pour 353 yards et marque 4 touchdowns. Le QB totalise désormais 122 passes de touchdown avec les Panthers, il dépasse Jake Delhomme et établit un nouveau record de franchise.
  • Kelvin Benjamin (108 yards) attrape 2 passes de touchdown, il porte à 3 son total en 2 semaines.
  • Les Panthers ont commis 4 pertes de balle, ce qui a permis aux 49ers de rester dans le match plus longtemps que prévu. Mais les 2 interceptions de Gabbert dans les 5 dernières minutes ont mis fin aux espoirs de San Francisco.
  • Blaine Gabbert possède actuellement la plus longue série de match avec 1 touchdown (12)… puisque Russell Wilson a stoppé la sienne qui en était à 17.
  • Le RB de Carolina, Jonathan Stewart, a dû sortir sur blessure dès le 1er quart-temps. Fozzy Whittaker a pris le relais et gagne 100 yards en 16 courses.

Washington Redskins (0-2) 23 – Dallas Cowboys (1-1) 27

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Week 5 – Les gagnants et perdants

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Qui dit semaine de folie en NFl, dit surprises à prévoir dans les gagnants et perdants. Ainsi Josh McCown et les Bucs se retrouvent chez les gagnants alors que Aaron Rodgers et la défense des Seahawks passent du côté obscur…

En fin d’article, vous retrouverez comme chaque semaine, les joueurs qui ont le plus brillé.

Victoire et record de franchise (457 yards) pour Josh McCown
Victoire et record de franchise (457 yards) pour Josh McCown (ESPN)

Gagnants

Josh McCown et Mike Pettine

Alors que les fans de Cleveland chantaient le nom de Johnny Manziel lors des derniers matchs, Mike Pettine a décidé de confirmer son choix en laissant Josh McCown titulaire. Et il a eu raison, puisque McCown joue peut-être le meilleur football de sa carrière. Face aux Ravens, il a grandement contribué à la victoire des Browns en totalisant 457 yards, un record de franchise. Sur les trois dernières sorties, McCown compte 341, 356 et 457 yards, aucun quarterback de Cleveland n’avaient enchaîné trois matchs à plus de 300 yards. Lire la suite »

Week 5 – Ce qu’il faut retenir des matchs de dimanche

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Dimanche assez dingue en NFL avec des matchs serrés, des comebacks et pas moins de trois prolongations. Mais au final, les équipes invaincues le restent et Detroit n’a toujours pas gagné cette saison. Comme chaque lundi, je vous livre les informations importantes de chaque match.  

Deuxième victoire de rang pour Jay Cutler et les Bears (Chicago Tribune)
Deuxième victoire de rang pour Jay Cutler et les Bears (Chicago Tribune)

Kansas City Chiefs (1-4) 17 – Chicago Bears (2-3) 18

  • Jay Cutler nous a fait craindre un jour sans lorsque il perd un fumble dans la end-zone et offre un touchdown aux Chiefs dès le début de la rencontre.
  • Finalement, sans ses deux meilleurs receveurs (Alshon Jeffery et Eddie Royal blessés) et avec une ligne offensive poreuse, il réussit un superbe comeback pour offrir une deuxième victoire de rang aux Bears. Cutler lance deux passes de touchdowns en fin de match, dont la dernière pour Matt Forte à 18 secondes du terme.
  • Les Chiefs craignent une rupture des ligaments du genou pour Jamaal Charles. Le running-back passera un IRM aujourd’hui.

Cincinnati Bengals (5-0) 27 – Seattle Seahawks (2-3) 24 / OT

  • Menés de 17 points, les Bengals l’emportent en prolongation et restent invaincus. Mike Nugent égalise pour arracher la prolongation et réussit le field-goal victorieux.
  • Encore un beau match pour Andy Dalton, qui finit avec 331 yards (30/44) et 2 TD (1 INT). Dans le quatrième quart-temps et la prolongation, il a été quasiment parfait avec 13/15 à la passe pour 135 yards.
  • Giovani Bernard continue de s’installer comme running-back numéro 1. Il termine le match avec 80 yards et 5,3 yards par course en moyenne, alors que Jeremy Hill a toujours du mal (18 yards, 2,6 yards de moyenne).
  • La dernière fois que les Bengals avaient débuté par 5 victoires, ils étaient allés jusqu’au Super Bowl. C’était en 1988.
  • En l’absence de Marshawn Lynch, Thomas Rawls gagne 169 yards au sol et marque un touchdown de 69 yards.

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Présentation de la saison 2015 – AFC North

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Depuis plusieurs saisons, l’AFC North est l’une des divisions les plus compétitives de la NFL. L’année dernière, les Steelers, Ravens et Bengals ont lutté jusqu’au bout pour s’offrir la première place. C’est finalement Pittsburgh qui a terminé un match devant Cincinnati et Baltimore. En playoffs, les Ravens ont pris le dessus sur les Steelers avant de chuter contre le futur vainqueur, et les Bengals ont une nouvelle fois chuté au premier tour.

La saison 2015, un gros challenge pour les Ravens de John Harbaugh (Baltimore Ravens)
La saison 2015, un gros challenge pour les Ravens de John Harbaugh (Baltimore Ravens)

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Le classement des Quarterbacks avant la saison 2015

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La saison 2015-2016 de NFL, c’est dans deux mois… Deux mois d’été qui vont passer vite grâce aux vacances et au retour progressif de notre sport tant aimé. Les joueurs sont à l’entrainement, la pré-saison débutée un mois et rapidement nous serons repartis pour 5 mois de bonheur.

Pour reprendre tranquillement, je vous propose des classements pour les principales positions offensives. Je commence avec le classement des 32 quarterbacks à l’orée de cette nouvelle saison. Je vais ensuite m’attarder sur les backfields et les corps de receveurs des 32 franchises.

Aujourd’hui, place donc aux quarterbacks. Pour ce classement, j’ai pris en compte plusieurs critères. Le premier concerne évidemment les performances récentes, c’est-à-dire la saison dernière. Mais j’ai également décidé de conserver une dimension long-terme avec les performances sur les dernières années. Enfin je me suis posé la question suivante, quel quarterback j’aimerai avoir à ce jour pour aborder la saison ?

J’ai décidé de ne pas intégrer directement dans le classement les rookies (1ère année) et les sophomores (2ème année), car il est difficile de réellement juger un quarterback avec moins de 3 saisons dans l’élite.

Aaron Rodgers actuellement est le meilleur joueur de la NFL (Rantsports)
Aaron Rodgers actuellement est le meilleur joueur de la NFL (Rantsports)

L’Elite

Dans ce groupe, nous avons le top du top, les superstars de la NFL. Les cinq équipes qui ont la chance d’avoir un de ces quarterbacks font immédiatement partie des prétendantes pour le titre. On y retrouve logiquement le meilleur joueur de la ligue, deux légendes, la future star de la NFL mais aussi un joueur sous-coté.

1. Aaron Rodgers (Green Bay Packers)

Surement le choix le plus evident. Aaron Rodgers est tout simplement le meilleur joueur offensif de la ligue, surement même le meilleur de la NFL tout court (J.J Watt prend les honneurs en défense). Ultra-précis, très mobile, Rodgers à tout ce qu’il faut pour être un grand quarterback, et il le montre depuis qu’il est le titulaire des Packers. En 7 saisons à la tête de l’attaque de Green Bay, il a terminé à 6 reprises avec un rating supérieur à 100. Lors de sa dernière saison, il affiche 112.2, un ratio touchdowns / interceptions de 38 – 5 dont 28 – 0 à domicile. Bilan, un deuxième trophée de MVP après celui de la saison 2011.

2. Tom Brady (New England Patriots)

Oublions le deflegate, Brady est et restera l’un des plus grands. 13 saisons comme titulaire des Patriots, 12 apparitions en playoffs, 6 participations au Super Bowl, 4 titres, 2 MVP, respect ! La dernière fois que l’on a vu Tom Brady la saison dernière, il remontait un retard de 10 points sur l’une des meilleures défenses de l’histoire pour remporter son 4ème Super Bowl. Brady est clutch (46 drives victorieux en carrière) et il sait faire briller les joueurs autour de lui (son corps de receveur est loin d’être le meilleur). Certes Brady à 38 ans, mais sa saison 2014 (4109 yards, 33 TD – 9 INT, 97.4 Rating) a prouvé qu’il pouvait encore dominer n’importe quelle défense de NFL avec son talent et sa science du jeu.

3. Ben Roethlisberger (Pittsburgh Steelers)

Après la victoire lors du Super Bowl 2008 (derrière une ligne offensive très douteuse au passage…), Big Ben a évolué pour devenir un des meilleurs quarterbacks de la ligue. Ses deux dernières saisons sont les meilleures de sa carrière, en 2014 il a battu ses records en yards (4952, leader NFL), en touchdowns (32) et en pourcentage (67.1). Il détient la majorité des records de la franchise des Steelers. Ce qui marque également, c’est la capacité qu’il a eu à faire progresser ses jeunes receveurs. Antonio Brown est un receveur exceptionnel, mais Wheaton, Bryant et même Bell sont jeunes et Big Ben les a intégrés rapidement dans le jeu de passe pour les faire briller. Sa performance face aux Colts (40/49, 522 yards, 6 TD) restera comme l’une des plus grandes performances que j’ai vu.

4. Andrew Luck (Indianapolis Colts)

En trois saisons, Andrew Luck fait déjà partie de l’élite. L’année dernière, je l’avais mis au sommet du niveau inférieur car j’attendais un peu plus en playoffs. Il a remporté son premier match, face aux Broncos de Peyton Manning en janvier dernier, le voici donc parmi les superstars. Car Luck est la future grande star de la NFL. Son bras, son physique, son jeu dans la pocket, il a tout ce qu’il faut pour être l’un des plus grands que ce sport ait connu. En 2014 il a nettement augmenté son total de yards (4761) et son nombre de touchdowns (40), mais il lui reste des zones d’améliorations. Il doit réduire son nombre d’interceptions (16) et hausser son niveau de jeu en playoffs. Avec les renforts de l’intersaison (Andre Johnson et Frank Gore), Luck va avoir à disposition une attaque de feu, il pourrait bien affoler les compteurs et continuer son ascension vers les sommets.

5. Peyton Manning (Denver Broncos)

Evidemment, à 39 ans, Peyton Manning est plutôt sur le déclin. Mais si l’on regarde ses deux dernières saisons, il fait toujours partie du gratin de la NFL. En 2013, il a explosé les records avec 5477 yards et 55 touchdowns. La saison dernière il a encore été superbe avec 4.727 yards et 39 TD. Mais ses performances sur le dernier mois de saison régulière et en playoffs sont un peu inquiétant et explique sa 5ème place. Peut-être était-il simplement diminué à cause d’une blessure, mais peut-être est-il simplement rattrapé par ses 17 saisons dans au plus haut niveau. Une chose est sûre, Manning n’a jamais été le quarterback avec le meilleur bras, cela ne va pas s’améliorer, mais son éthique de travail et son QI football restent inégalés. Lire la suite »

Les places valent chères dans la NFC

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La saison 2014 de NFL va bientôt entrer dans la dernière ligne droite…déjà. Il ne reste que cinq matchs pour chaque équipe, cinq matchs qui vont être décisifs pour définir le tableau des playoffs. Dans la NFC, il n’y aura pas de place pour tout le monde au mois de janvier et certaines grosses cylindrées n’y seront pas. A l’inverse une équipe de la très décevante NFC South, où aucune équipe n’a plus de 4 victoires, sera présente. Les prochaines semaines vont nous offrir quelques rivalités intenses. Le point sur la conférence. 

Les Eagles et les Cowboys sont aux coudes à coudes dans la NFC East (Getty Images)
Les Eagles et les Cowboys sont aux coudes à coudes dans la NFC East (Getty Images)

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