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Retour sur les principaux mouvements du marché des agents libres

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Avec plusieurs équipes bien en-dessous du salary cap, on pouvait s’attendre à un début de marché agité. Ça été le cas avec une première journée assez folle et quelques gros contrats distribués. La frénésie est ensuite retombée mais les mouvements ne se sont pas arrêtés pour autant. Voici un récapitulatif des principales signatures.

Riley Reiff (LT, 28 ans)

  • De Detroit Lions à Minnesota Vikings
  • Contrat : 5 ans, 58.7 M$ (8.5 M$ garantis)

Etonnant de voir ce contrat comme le plus gros donné durant les derniers jours. Mais les Vikings ont besoin de tous le renfort possible sur la ligne offensive, et ils sont donc enclins à donner beaucoup d’argent. Mais c’est tout de même beaucoup pour un Left Tackle correct au plus et qui serait plus efficace à droite. Un choix qui se comprend mais qui n’est pas excellent.

Note : B-

Ricky Wagner (RT, 27 ans)

  • De Baltimore Ravens à Detroit Lions
  • Contrat : 5 ans, 47.5 M$ (5.9 M$ garantis)

Le remplaçant de Riley Reiff se nomme Ricky Wagner. Et plus qu’un remplaçant, c’est même surement une amélioration. Etonnant que son contrat soit moins élevé d’ailleurs. L’objectif numéro 1 des Lions est d’avoir une ligne offensive solide, pour protéger Stafford et améliorer le jeu au sol. Mission réussie avec Wagner.

Note : A

Ricky Wagner est un renfort de choix pour la ligne offensive des Lions (Getty)

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Présentation de la saison 2014 : NFC North

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Après de longs mois, le football est enfin de retour. Les Seahawks, champions en titre, reçoivent les Packers jeudi pour donner le coup d’envoi de la saison 2014. Les autres franchises de NFL suivront dimanche pour la première semaine de compétition. Pour tout savoir des mouvements de l’intersaison ou encore des questions clés pour chaque franchise, voici un guide division par division. La série se poursuit avec la NFC North. 

La NFC North s'annonce très relevée cette saison
La NFC North s’annonce très relevée cette saison

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Agents libres – Julius Peppers à Green-Bay ; Les Pats conservent Edelman

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Après l’agitation des premiers jours, le marché des transferts est plus calme. La journée de samedi a tout de même réservé quelques mouvements d’importance. Le gros contrat de la journée est pour Julius Peppers, qui rejoint Green-Bay. Les Broncos et les Patriots continuent leur duel à distance.

Julius Peppers va renforcer la défense des Packers
Julius Peppers va renforcer la défense des Packers

Source et photos : ESPN, nfl.com, bleacher report, CBS sports

Tour d’horizon des principaux transferts de samedi : Lire la suite »

Agents libres – Une première journée de folie

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Le marché des agents libres s’est ouverts hier, et le moins que l’on puisse dire c’est que la première journée a été riche en mouvements. Un nombre impressionnant ont été enregistré dès les premières heures, et plusieurs stars ont trouvé une nouvelle équipe.

Jairus Byrd (photo : CBS)
Jairus Byrd (photo : CBS)

Sources : nfl.com ; Experts NFL (Ian Rapoport, Albert Breer, Jason La Canfora)

Suivez les principales signatures de la première journée.
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Les joueurs qui ont été « coupé » par leurs franchises

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A quelques heures de l’ouverture du marché des agents libres, arrêtons nous sur les principaux mouvements des derniers jours. De nombreuses franchises jouent avec le salary cap et se séparent de joueurs qui leurs coûtent cher.

L’une des équipes les plus actives est New-Orleans. La franchise se bat avec son salary cap et plusieurs joueurs offensifs en ont fait les frais. Le premier joueur « coupé » a été le receveur Lance Moore, qui a passé 9 ans en Louisiane. Le second est plus une surprise car il s’agit de l’un des atouts de l’attaque des Saints sur les dernières saisons, le versatile Darren Sproles, auteur de 21 TD en 3 ans. D’après plusieurs experts, Pierre Thomas serait aussi sur le départ. Les Saints ont décidé de se séparer de ces deux joueurs pour libérer 6 millions de dollars, mais cette stratégie n’est pas du goût de tous le monde. Jimmy Graham, fraîchement « tagué » a exprimé son étonnement (mécontentement) sur twitter. Il se dit « choqué et déçu par la tournure des évènements ».

tweet-graham

Autre équipe en mouvement, les Jets ont libéré 17.75 millions de dollars ces derniers jours. La franchise new-yorkaise a d’abord « coupé » le cornerback Antonio Cromartie, trois fois Pro-Bowler et auteur de 28 interceptions en carrière. Après Darrelle Revis il y a un an, c’est l’autre CB star qui s’en va. Le lendemain, les Jets ont annoncé qu’ils se séparaient du receveur Santonio Holmes. Souvent blessé et peu performant sur ses quatre saisons à New-York, il libère 10 millions de dollars de cap.

Enfin, c’était attendu, les Steelers se séparent de LaMarr Woodley. L’indice de cette décision était l’utilisation du « transition tag » (signé) sur Jason Worilds la semaine dernière. La question est de savoir si Woodley est encore capable d’être dominant sur ce poste de linebacker extérieur.

Quelques rumeurs 

Plusieurs franchises tenteraient de se séparer de certains joueurs en proposant des transferts.

  • Darrelle Revis (Buccaneers): troisième équipe en trois ans pour le cornerback ?
  • Julius Peppers (Bears): d’après Ian Rapoport de nfl.com, Chicago souhaiterait le remplacer par Lamarr Houston (Raiders).
  • Steve Smith (Panthers) : les Panthers cherchent des options pour le receveurs.

Baltimore en champion. Les Giants en crise.

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Patriots, Saints, Dolphins, Seahawks et Bears, voici les cinq équipes toujours invaincues après les trois premiers matchs de la saison. Si Seattle confirme son statut de favoris, il est plus étonnant de voir Miami en si bonne position. A l’inverse, Giants, Vikings, Buccaneers, Redskins, Jaguars et Steelers n’ont toujours pas gagné, la crise guette pour certaines franchises habituées au succès.

Baltimore surclasse Houston 

Texans (2-1) 9 – Ravens (2-1) 30 

L’affiche de cette troisième journée voyait s’affronter le champion en titre Baltimore, décevant sur ses deux premières sorties, et Houston, invaincu mais poussif depuis le début de la saison. Dimanche soir, les Ravens se sont rassuré en dominant largement leur sujet.

Grosse défense des Ravens face aux Texans
Grosse défense des Ravens face aux Texans

L’attaque des Ravens était affaiblie par la blessure de leur running-back star Ray Rice, qui manquait son premier match depuis 2008. Son remplaçant Bernard Pierce a bien tenu sa place en scorant le seul touchdown offensif de son équipe, il termine avec 65 yards. La victoire, Baltimore l’a acquise grâce à sa défense. Laminée par Peyton Manning en ouverture, elle n’a depuis plus encaissée le moindre touchdown. Après avoir réduit Cleveland à deux field-goal la semaine dernière, ils en ont laissé trois à Randy Bullock dimanche. La différence au tableau d’affichage est venue d’action de la défense et de l’équipe spéciale. Menés 6-3, les Ravens vont marqué coup sur coup sur un retour d’interception (Smith pour 37 yards), puis sur un retour de punt de Doss pour 82 yards.

Joe Flacco termine avec 171 yards, dont 92 pour Torey Smith. Côté Houston, Matt Schaub finit lui avec 195 yards et 1 interception.

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PRO BOWL 2013

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Aloha Stadium – Hawaii

Le Pro Bowl 2013 se déroulera pour la 33ème fois à Hawaii. Les équipes des meilleurs joueurs de l’AFC et de la NFC ont été sélectionnés grâce aux votes des coachs, des joueurs et des fans. Les « all-stars » s’affronteront dimanche soir pour donner l’avantage à leurs conférences, qui sont à égalité 21 victoires partout depuis 1971 (date de l’instauration du format actuel). L’année dernière l’AFC avait remporté le match 59-41.

12ème sélection pour Champ Bailey
12ème sélection pour Champ Bailey

Côté AFC, les Texans dominent avec 9 joueurs présents. En attaque, Arian Foster sera titulaire en tant que running back tandis qu’André Johnson est associé avec AJ Green (Bengals) au poste de receveur. Et bien entendu Peyton Manning (Broncos) sera le quarterback titulaire, le vétéran honorera sa 12ème sélection. Andrew Luck (Colts) a été appelé pour remplacer Tom Brady, blessé. Ses coéquipiers à New England, Rob Gronkowski et Wes Welker seront également absents. Au niveau défensif, JJ Watt (Texans) sera évidemment titulaire. L’un des autres grands défenseurs de la saison, Von Miller (Broncos) est lui blessé et ne pourra pas participer au match. Tout comme Manning, le cornerback Champ Bailey (Broncos) participera à son 12ème Pro Bowl. Parmis les absents, le « big man » des Patriots Wilfork, et les joueurs de Baltimore Ed Reed et Haloti Ngata pour cause de Superbowl.

Tim Jennings (26) et Charles Tillman (33)
Tim Jennings (26) et Charles Tillman (33)

En ce qui concerne la NFC, l’équipe la plus représentée est San Francisco. Mais les 9 joueurs des 49ers ne seront pas présents du fait de leur qualification pour le Superbowl. C’est l’hécatombe du côté des lignes offensives de la NFC. Chez les quarterbacks Aaron Rodgers (Packers), Matt Ryan (Falcons) et RGIII (Redskins) ont tous les trois déclarés forfait. Ils sont remplacés par Drew Brees (Saints), Eli Manning (Giants) et Russell Wilson (Seahawks). Adrian Peterson sera lui bien présent en tant que runner, le Viking tentera d’obtenir un deuxième titre de MVP du Pro Bowl comme en 2008 lors de sa saison rookie. Le duo de receveur titulaire sera Julio Jones (Falcons) et Victor Cruz (Giants), qui profitent des blessures de Calvin Johnson et Brandon Marshall. Le joueur des Bears avait été élu MVP l’an passé suite à ses 4 touchdowns. Pour finir avec les absents, Tony Gonzalez ne pourra fêter sa 13ème sélection. En défense, six joueurs des 49ers devaient jouer. Au final ce sont les Bears qui sont en majorité, avec quatre titulaires dont le duo de cornerbacks Tillman – Jennings. L’association Jason Pierre-Paul (Giants) – Julius Peppers est également intéressante en première ligne.

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