le’veon bell

Franchise tag – Les Rams choisissent Joyner. Les Jaguars ne bougent pas.

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Avant que le marché des agents libres ne s’ouvre, les franchises de NFL avaient l’occasion de retenir des joueurs importants. L’idée étant d’assurer qu’ils restent au club au moins une saison de plus, avec souvent un objectif de trouver un accord sur un nouveau contrat. Hier était la date limite pour pouvoir utiliser ce fameux Franchise Tag, et 6 joueurs sont concernés.

Les Cowboys ne peuvent pas se permettre de perdre DeMarcus Lawrence (Sky Sports)
  • Le’Veon Bell (RB – Pittsburgh Steelers)
  • Jarvis Landry (WR – Miami Dolphins)
  • DeMarcus Lawrence (DE – Dallas Cowboys)
  • Ezekiel Ansah (DE – Detroit Lions)
  • Lamarcus Joyner (S – Los Angeles Rams)
  • Kyle Fuller (CB – Chicago Bears)

Des franchises comme les Rams ont dû faire des choix entre plusieurs joueurs importants, alors que d’autres équipes comme les Jaguars ou les Seahawks n’ont pas bougé. Lire la suite »

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Le’Veon Bell peut-il obtenir ce qu’il demande ?

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Aujourd’hui est la date butoir pour utiliser le franchise tag. Plusieurs équipes l’ont déjà dégainée un peu plus tôt puisque 3 joueurs sont concernés. Miami a lancé la mode sur Jarvis Landry, mais ils ont utilisé un tag « non exclusif » et semblent ouverts à un transfert malgré tout. Les deux meilleurs Defensive End disponibles ne le sont pas restés longtemps, car DeMarcus Lawrence (Dallas) et Ezekiel Ansah (Detroit) n’iront nulle part. Un autre joueur devrait recevoir le tag dans les prochaines heures, il s’agit du RB des Steelers, Le’Veon Bell. Une situation similaire à l’année dernière donc, qui ne plait pas vraiment au joueur.

Le’Veon Bell, plus qu’un Running-back

La saison dernière déjà, Le’Veon Bell et les Steelers n’avaient pas trouvé d’accord sur une prolongation de contrat. Pittsburgh proposait 13.3 million de dollars par saison (42 million sur 3 ans), pas suffisant… Pour conserver l’un des joueurs les plus importants de leur attaque, ils avaient alors utilisé le franchise tag. Une situation que le RB a mal vécue puisqu’il a décidé de ne pas se présenter au camp d’entrainement d’avant saison.

Pour Bell, le problème est que la valeur estimée par son équipe est trop faible, car il ne se voit pas comme un simple running-back. Présent sur le terrain lors des 3 « downs », il est un RB numéro 1 mais également un WR numéro 2 et un excellent bloqueur. Il souhaite donc être payé comme un RB1 + un WR2… D’un point de vue statistiques, on ne peut pas aller contre l’argument de Bell. Dans l’histoire, aucun joueur ne fait mieux que ses 128.9 yards par match en moyenne. Sur les deux dernières saisons, il affiche plus de 1200 yards au sol et plus de 600 yards dans les airs, soit des chiffres de RB1 et WR2.

Malgré ses stats impressionnantes, on pourrait se dire que les Steelers seraient capables de se passer de lui car ils ont Ben Roethlisberger et Antonio Brown. Mais Big Ben a 36 ans et Brown vient de passer du côté obscur des 30 ans. A 26 ans, Le’Veon Bell est donc le futur de la franchise.

Les réalités du marché

Ce qui bloque depuis 2 ans est donc l’argent que les Steelers offrent à leur RB pour prolonger. L’équipe se base sur le marché des running-back, qui est bien loin des demandes de Bell, puisque le joueur le mieux payé à la position est Devonta Freeman avec 8.25 million de dollars par an. Pittsburgh offre bien plus que ça et voit donc Le’Veon Bell comme le meilleur RB de la ligue. Le problème n’est pas là.

L’autre réalité est la tendance d’une ligue qui est de plus en plus orientée vers le jeu de passes. Le poste de RB n’est plus aussi important, et les équipes souhaitent avant tout trouver un QB capable de les faire gagner. Beaucoup de franchises arrivent à aller loin sans un Running-back star. Les deux équipes présentent au dernier Superbowl illustrent parfaitement cette tendance, puisqu’elles utilisaient toute les deux un backfield avec 2 voire 3 joueurs complémentaires.

Vers un conflit ou un accord ?  

Les deux parties ne devraient pas se mettre d’accord dans les prochaines heures, ce qui va forcer les Steelers à utiliser leur franchise tag une deuxième année de suite. Les menaces de retraite de Bell existent mais ont peu de chance d’être mises à exécution, cependant il va falloir trouver une issue. Dans le meilleur des cas, Pittsburgh et Bell trouvent un accord et le joueur revient content à l’entrainement. La deuxième option est similaire à l’année dernière, à savoir que le RB fait la gueule et ne vient pas à l’entrainement, mais joue la saison. Le pire scénario est si le RB met en application ses menaces et décide de ne pas jouer de l’année voire de prendre sa retraite.

Pour Pittsburgh, les 14 million de dollars du tag ne feraient pas du bien car ils ne sont que 6 million de dollars en dessous du cap. Ils devraient donc restructurer d’autres contrat ou bien se séparer de vétérans pour pouvoir le payer sans pénalités. Le fait de trouver un accord sur le long terme leur permettrait d’éviter ces ajustements. La question est maintenant de savoir s’ils sont prêts à donner à Bell ce qu’il demande. Le choix est simple, conserver le meilleur RB de la ligue où renforcer d’autres zones de l’équipe comme la défense… La première partie semble la plus probable, Bell et les Steelers ont maintenant plusieurs mois pour se mettre d’accord. A suivre…

Agents libres 2018 – Les joueurs par position (attaque)

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Le Super Bowl a parachevé une nouvelle belle saison de football en début de mois, et depuis, la NFL connaît une petite trêve. Petite car la période des transferts et de la Draft se profile, avec notamment le NFL Combine qui débute demain à Indianapolis, le marché des agents libres qui s’ouvre à la mi-mars, et évidemment la Draft qui se tiendra du 26 au 28 avril à Dallas.

Avant de préparer cette Draft, avec des analyses par franchise et la présentation des joueurs, faisons un point sur les agents libres. A l’image de Jimmy Garoppolo, qui a déjà signé un nouveau contrat avec les 49ers, certains joueurs ne verront jamais le marché. D’autres clubs utiliseront leur franchise tag pour conserver des joueurs importants.

Pour suivre les mouvements des principaux agents libres, rendez-vous sur la page du Top 30

Quarterbacks

Les têtes d’affiche

  • Drew Brees (39 ans, New Orleans Saints)
  • Kirk Cousins (29 ans, Washington Redskins)
  • Case Keenum (29 ans, Minnesota Vikings)
  • Sam Bradford (30 ans, Minnesota Vikings)
  • Teddy Bridgewater (26 ans, Minnesota Vikings)

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NFL Divisional Playoffs – Les Jaguars s’imposent à Pittsburgh et rejoignent les Patriots

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NEW ENGLAND PATRIOTS 35 – TENNESSEE TITANS 14

Derrière un Tom Brady en grande forme, qui lance pour 337 yards et 3 TD, les Patriots ont largement dominé les Titans pour se qualifier pour leur 7ème finale de conférence AFC consécutive.

Tom Brady et les Pats se qualifient pour une nouvelle finale de conférence (Getty)

Le film du match

Au début de la rencontre, Tom Brady semble bien en place mais les Pats ont du mal à faire durer les drives et doivent se dégager. Ce qu’ils font bien et les Titans doivent débuter deux fois à l’intérieur de leurs 10 yards. Sur le deuxième drive, Marcus Mariota trouve Delanie Walker pour un gros gain rapide, puis le QB converti deux 3rd down et fait avancer son équipe avec son bras et ses jambes. La possession est conclue par un touchdown sur une superbe réception à une main de Corey Davis. Le rookie marque ainsi son premier touchdown de la saison (0-7). Lire la suite »

NFL Playoffs – Présentation du Divisional Round (AFC)

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Dans l’AFC, les playoffs ont débuté avec des wild-cards riches en émotion et des victoires de deux équipes de la division South. Les Titans ont d’abord signé un très beau comeback à Kansas City, et ils tenteront maintenant de surprendre l’ogre New England. Quant aux Jaguars, ils ont une nouvelle fois fait la différence grâce à leur défense, et ils essaieront de suivre cette même recette face à la redoutable attaque de Pittsburgh. 

Problèmes dans l’organisatio, méforme… Tom Brady est encore capable de faire taire tout le monde (USA Today)

NEW ENGLAND PATRIOTS vs TENNESSEE TITANS

  • Dimanche 14 janvier, à 2h15
  • Gillette Stadium, Foxborough

La sérénité n’est pas de mise en Nouvelle-Angleterre puisque des rumeurs sont récemment sorties, à propos de problèmes dans l’organisation de la franchise, entre le propriétaire Robert Kraft, le coach Bill Belichich et le quarterback Tom Brady. Les Patriots ont démenti ces informations, et même si c’est le cas, la franchise a toujours su surpasser les problèmes (Spygate, Deflategate). New England arrive comme clair favori face aux Titans, même si la franchise du Tennessee vient de sortir Kansas City à l’extérieur grâce à un superbe comeback. Lire la suite »

L’équipe-type de la 6ème journée

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La 6ème journée a notamment été marquée par quelques belles performances de la part de running-backs, et l’équipe-type honore l’un des meilleurs RB actuels (Bell) et l’un des meilleurs RB des années 2010 (Peterson). En défense, les stars comme Cameron Jordan ou Aaron Donald continuent de faire la loi et plusieurs Defensive Backs ont été fabuleux ce week-end.

ATTAQUE

Quarterback

  • Philip Rivers (Los Angeles Chargers)
  • 25/36, 268 yards, 1 TD

Ce n’est pas le match le plus impressionnant de Philip Rivers, notamment en termes de statistiques, mais le QB des Chargers a été un excellent chef d’orchestre face aux Raiders. Même lorsqu’il a été mis sous pression, il a gardé son calme et a fait des dégâts avec 7 passes réussies (sur 8) pour 74 yards et un rating de 105.2. Philip Rivers, bien épaulé par Melvin Gordon, a redonné des couleurs à l’attaque des Chargers sur les deux derniers matchs.

Remplaçant : Carson Palmer (Arizona Cardinals) Lire la suite »

NFL – L’équipe-type de la 4ème journée

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Jusqu’ici, Kareem Hunt faisait en sorte d’apporter du sang neuf dans l’équipe-type. Le RB des Chiefs a encore été très bon mais un autre rookie s’est fait remarquer ce week-end. Deshaun Watson a en effet montré ses divers talents lors de la démonstration des Texans, et il est le QB titulaire de l’équipe cette semaine. Un effectif également marqué par la présence de nombreux Rams, notamment dans les équipes-spéciales.

ATTAQUE

Quarterback

  • Deshaun Watson (Houston Texans)
  • 25/34, 283 yards, 4 TD – 1 INT

Une semaine après avoir tenu la dragée haute à Tom Brady, le QB rookie des Texans a confirmé. Face aux Titans, il a mené son équipe à une victoire étincelante, avec un record de franchise de 57 points marqués. Watson gagne 238 dans les airs, en ajoute 24 au sol, et totalise 5 touchdowns sur le match. Kareem Hunt a pris un meilleur départ dans la course au trophée de meilleur rookie, mais Watson commence à devenir un candidat sérieux.

Remplaçant : Andy Dalton (Cincinnati Bengals) Lire la suite »