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Week 12 – Les gagnants et perdants

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Comme chaque semaine, je vous livre mes gagnants et perdants de la semaine. Certaines équipes se sont distinguées dès jeudi lors des traditionnels matchs de Thanksgiving, d’autres ont attendu le dernier moment pour ponctuer, de manière aussi folle qu’inattendue, une nouvelle semaine de NFL.

Alex Smith n'a pas été intercepté depuis la week 3 (USA Today)
Alex Smith n’a pas été intercepté depuis la week 3 (USA Today)

Gagnants

Plusieurs têtes familières dans les gagnants de la semaine. Certains commencent à s’installer, à l’image d’Adrian Peterson, quand d’autres sont de retour au top comme J.J Watt.

Alex Smith et les Chiefs

On le sait, et on le voit chaque saison, tout peut aller très vite en NFL. Demandez aux 49ers ce qu’ils en pensent… Mais cette année, les Chiefs font très fort puisqu’ils se sont transformés en cours de saison. Après un départ catastrophique et une série de 5 défaites de rang, l’équipe semblait avoir tiré une croix sur la saison. Mais un peu plus d’un mois plus tard, et une série de 5 victoires, Kansas City est de retour à une place qualificative pour les playoffs. Lire la suite »

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Week 7 – Les gagnants et perdants de la semaine

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Les semaines se suivent et se ressemblent pour Tom Brady, qui continue de dominer les défenses adverses, même les meilleures. De même, les Panthers enchaînent les victoires grâce à une recette efficace. Entre Kirk Cousins, star éphémère, ou Todd Gurley, star en devenir, il y en a pour tous les profils cette semaine encore.

Démonstration offensive de Lamar Miller et des Dolphins face à Houston (Steve Mitchell USAT Sports)
Démonstration offensive de Lamar Miller et des Dolphins face à Houston (Steve Mitchell USAT Sports)

Gagnants

Lamar Miller et les Miami Dolphins

Après avoir passé 38 points aux Titans, les Dolphins en ont mis 41 en une mi-temps aux Texans. L’arrivée de Dan Campbell au poste de coach a transformé cette équipe. La semaine dernière, la défense avait fait vivre un calvaire à Marcus Mariota, ce dimanche, l’attaque a marché sur Houston.

Lamar Miller termine la rencontre avec un total de 236 yards, dont 175 au sol sur la seule première mi-temps. Car avec un avantage aussi large, le running-back a été peu utilisé sur la deuxième partie du match. Bénéficiant de peu de ballons en début de saison, Miller était loin du niveau attendu, il est de retour au top sur les deux derniers matchs et ça fait un bien fou à Ryan Tannehill. Plus libéré, le QB s’est montré impérial avec un 18/18 pour débuter le match. Il termine finalement avec 18/19, 282 yards et 4 touchdowns. Il a assuré ses passes et ses receveurs ont ensuite fait le boulot en marquant 3 touchdowns de plus de 50 yards. Celui de Jarvis Landry est un régal. Sur 296 yards gagnés dans les airs, 248 viennent après contact.

Tom Brady face à la meilleure défense de NFL

Ce choc entre les Patriots et les Jets a globalement tenu ses promesses. New England sort vainqueur mais a dû s’employer pour dominer une équipe new-yorkaise accrocheuse. La différence s’est faite lorsque Tom Brady trouve Rob Gronkowski, un peu trop seul sur une action en red-zone.

Etincelant depuis le début de saison, tout le monde s’attendait à le voir souffrir face à la défense des Jets. Il n’en a rien été. Brady termine avec 355 yards, 2 touchdowns à la passe et 1 autre avec un plongeon sur la goal line. Ses stats auraient même pu être encore plus impressionnantes si ses receveurs n’avaient pas relâché de nombreux ballons. Les Pats ont tellement confiance en Brady qu’ils n’ont quasiment pas utilisé le jeu au sol.

New England conforte du coup sa première place de l’AFC East. Lire la suite »

Week 1 – Les gagnants et les perdants

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Nouvelle saison, nouvelle rubrique. Chaque semaine, je ferai une liste des gagnants et des perdants. Une équipe entière peut être citée, mais aussi une zone de l’équipe ou un joueur en particulier.

Je mettrai également en avant les meilleurs joueurs à chaque poste offensif (QB – RB – WR – TE).

La défense des Bills a mis à mal Andrew Luck et l'attaque des Colts (Horse Shoe Heroes)
La défense des Bills a mis à mal Andrew Luck et l’attaque des Colts (Horse Shoe Heroes)

Les gagnants

AFC East

Après cette première semaine de saison régulière, une seule division a fait 100% de victoires, l’AFC East.

Les Patriots avaient ouverts la voie avec une victoire tout en contrôle contre les Steelers lors du match d’ouverture de jeudi soir. Tom Brady en a profité pour venger son intersaison mouvementée sur le terrain avec 288 yards et 4 touchdowns (dont 3 pour son Gronk préféré).

Les Jets ont ensuite logiquement disposé d’une équipe de Cleveland plus faible. Malgré le premier touchdown en NFL de Johnny Manziel, la défense des Jets a fait le boulot avec 5 pertes de balles forcées. Fitzpatrick (179 yards, 2 TD) a été sûr et Chris Ivory inspiré au sol (91 yards, 2 TD).

Longtemps malmené par la défense agressive des Redskins, les Dolphins se sont finalement imposé à Washington. Jarvis Landry s’est illustré avec l’une des actions offensives du week-end, son retour de punt pour un touchdown de 69 yards. Côté défensif, l’interception de Brice McCain vaut le détour.

Enfin, il y a la surprise de la soirée avec la belle victoire des Bills face aux Colts. Je développe juste en dessous…

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Free Agency 2015 : une première journée de folie

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Le ton avait été donné lors des derniers jours avec une activité déjà importante au sein des franchises de NFL. Plusieurs équipes avaient mis en place des « trades » (McCoy / Alonso) et de nombreux joueurs étaient déjà tombés d’accord avec un nouveau club et n’attendaient plus qu’une officialisation. Une fois le marché des agents libres ouverts, hier à 22h, la fièvre n’est pas retombée. Voici les mouvements importants.

Jimmy Graham évoluera sous les couleurs de Seattle en 2015 (CBS)
Jimmy Graham évoluera sous les couleurs de Seattle en 2015 (CBS)

Les « Trades »

Jimmy Graham rejoint les Seahawks en échange de Max Unger

La situation des Saints était connue, ils devaient se séparer de plusieurs joueurs pour passer en dessous du salary-cap. Mais personne ne pensait qu’ils allaient laisser partir leur meilleur joueur, Jimmy Graham. Le tight-end rejoint Seattle, une très bonne nouvelle pour Russell Wilson et une attaque qui était en manque de receveur d’impact. Champions en 2013 et finalistes en 2014, les Seahawks peuvent désormais compter sur l’un des deux meilleurs tight-end de la NFL.

En contrepartie, New Orleans récupère le centre Max Unger, un très bon joueur dans le top 5 à sa position. Les Saints auront également le 31ème choix lors de la prochaine draft.  Mais il est clair que la franchise sort affaibli de ce transfert. Comme beaucoup de personnes, Drew Brees s’est dit « choqué » du départ de Graham. Pour rappel, le TE a compilé 4752 yards et 51 touchdowns en 5 saisons en Louisiane, et il avait signé un contrat de 40 millions de dollars sur 4 ans  il y a quelques mois.

Gagnant : Seattle Seahawks

Perdant : New Orleans Saints Lire la suite »

Le 10 meilleurs Super Bowl de l’histoire

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Dans moins d’une semaine maintenant, les fans de football du monde entier auront les yeux rivés sur le Super Bowl. En espérant bien sûr voir un match spectaculaire et serré.

Aujourd’hui je vous propose un classement des plus beaux Super Bowl. Ce classement est un consensus entre quelques heures de visionnage et plusieurs experts du sport des grands médias américains (NFL, Fox, SI, Bleacher Report). Plusieurs critères sont pris en compte pour un tel classement. Le match était-il serré ? Y a-t-il eu des rebondissements ? Un retournement de situation ? Une action exceptionnelle pour gagner le match ? …

A noter que les Patriots figurent à trois reprises dans ce classement, et que le meilleur Super Bowl s’est joué au University of Phoenix Stadium… De bon augure pour dimanche ?

1. Super Bowl XLII

  • 3 février 2008 / University of Phoenix Stadium, Glendale
  • New York Giants 17 – New England Patriots 14
  • MVP : Eli Manning (QB – New York)

Ce Super Bowl revient souvent comme numéro 1 pour une seule raison. Une fin de match qui avait tous les ingrédients, avec un drive final pour la victoire et une action incroyable qui s’avère décisive. Ici on parle du fameux « Helmet Catch » de David Tyree.

Avant de revenir sur cette action, il faut reposer le contexte de ce match. Les Patriots sont grandissimes favoris car ils arrivent invaincus (18 victoires en 18 matchs), face aux Giants qui sont arrivés en finale après être passés par les wild-cards. New England va galérer mais Brady donne finalement l’avantage aux Pats en trouvant Randy Moss à 2 minutes 40 de la fin du match.

C’était sans compter sur le dernier drive de la rencontre. Eli Manning remonte 83 yards en 2 minutes pour envoyer Plaxico Burress dans la end-zone et remporter le match et le trophée de MVP du Super Bowl. Le tournant du match a lieu 4 actions avant le touchdown. Manning est sous pression, il parvient à résister à plusieurs défenseurs de New England pour finalement réussir à sortir de sa pocket. Il lance alors une passe en plein centre vers David Tyree qui réussit une réception incroyable avec son casque (je vous laisse apprécier l’action dans la vidéo ci-dessus). 

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Les Cards gagnent mais perdent Stanton

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Week 15 – Thursday Night Football

St Louis Cardinals 6 – Arizona Cardinals 12

Lors de ce match, Larry Fitzgerald est devenu le plus jeune receveur avec 900 réceptions en carrière (USATSI)
Lors de ce match, Larry Fitzgerald est devenu le plus jeune receveur avec 900 réceptions en carrière (USATSI)

Ce n’était pas le match de l’année, mais les Cardinals repartent de Saint Louis avec une victoire qui leur assure quasiment une place en playoffs.

Beaucoup d’experts voyaient en ce duel de la NFC West, un match compliqué pour des Cardinals moins bien offensivement, face à une défense de St Louis qui restait sur deux shutouts et un ronflant 76-0 en cumulé.

Ce match a donc logiquement mis en avant deux grosses défenses, qui n’ont encaissé aucun touchdown. La différence s’est donc faite sur les pertes de balles et les coups de pied. Arizona ne commet aucune perte de balle, alors que St Louis en perd deux. Tre Mason fumble en fin de premier quart temps, ce qui va conduire au premier field-goal de Chandler Catanzaro et aux premiers points encaissés par les Rams après 9 quart-temps . Shaun Hill se fait intercepté en fin de match alors qu’il tentait de donner la victoire à son équipe. Le kicker des Cardinals réussit ses quatre tentatives du soir.

La soirée n’est pas parfaite pour Arizona car la franchise a de nouveau perdu un quarterback dans la bataille. Il y a quelques semaines, Carson Palmer s’était blessé déjà contre ses mêmes Rams. Cette fois c’est Drew Stanton qui dû quitter le terrain dans le 3ème quart-temps, sur une civière, avec visiblement une blessure au genou droit. Les prochains examens devraient révéler la gravité. Avant de sortir, Stanton n’avait pas été exceptionnel, avec 109 yards (12/20). Pour le remplacer, Bruce Arians a choisi Ryan Lindley plutôt que le rookie Logan Thomas.

Les Cardinals ont donc de nouveau prouvé qu’ils savaient gagner « moche ». Les playoffs sont maintenant assurées, reste à voir avec quel quarterback Arizona défendra ses chances.

Les places valent chères dans la NFC

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La saison 2014 de NFL va bientôt entrer dans la dernière ligne droite…déjà. Il ne reste que cinq matchs pour chaque équipe, cinq matchs qui vont être décisifs pour définir le tableau des playoffs. Dans la NFC, il n’y aura pas de place pour tout le monde au mois de janvier et certaines grosses cylindrées n’y seront pas. A l’inverse une équipe de la très décevante NFC South, où aucune équipe n’a plus de 4 victoires, sera présente. Les prochaines semaines vont nous offrir quelques rivalités intenses. Le point sur la conférence. 

Les Eagles et les Cowboys sont aux coudes à coudes dans la NFC East (Getty Images)
Les Eagles et les Cowboys sont aux coudes à coudes dans la NFC East (Getty Images)

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