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Présentation de la saison 2016-2017 : INDIANAPOLIS COLTS

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Bilan 2015-2016 : 8-8, 2ème AFC South

Pour la première fois depuis 2011, les Colts ont manqué les playoffs. La raison majeure est la chute du niveau de jeu et les blessures du QB Andrew Luck. Mais il faut également pointer la baisse globale de talent de l’effectif depuis plusieurs saisons, ce qui remet en cause les choix du management. Il y a eu beaucoup de changements pendant l’intersaison, et la mission de Chuck Pagano est maintenant de remettre son QB et sa franchise dans le droit chemin. Lire la suite »

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Présentation de la saison 2015 – AFC SOUTH

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La division AFC South est une division jeune. Sur ses 13 ans d’existence, les Colts ont largement dominé les débats avec un total de 9 titres. Il y a d’abord eu l’ère Peyton Manning, et c’est maintenant au tour d’Andrew Luck d’imposer sa marque. Le fait que les autres équipes soient faibles aide également cette hégémonie de la franchise d’Indianapolis. Les Titans et les Jaguars, en particulier, sont en reconstruction et misent avant tout sur l’éclosion de leurs jeunes talents. Une stratégie qui peut payer à termes mais qui limite leurs compétitivités pour la saison 2015. L’équipe la plus dangereuse pour les Colts devrait être Houston, passée tout près des playoffs et qui a des arguments à faire valoir.

"Turn down for Watt" !
« Turn down for Watt » !

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Suspense dans l’AFC North et l’AFC West

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La saison 2014 de NFL va bientôt entrer dans la dernière ligne droite…déjà. Il ne reste que cinq matchs pour chaque équipe, cinq matchs qui vont être décisifs pour définir le tableau des playoffs. Dans l’AFC, New England et Indianapolis devraient de nouveau remporter leurs divisions respectives. Mais le suspense reste entier dans deux divisions, l’AFC North où toutes les équipes ont le même nombre de victoires, et l’AFC West qui nous offre une course à trois. Voici le point sur la situation. 

Les Patriots dominent une nouvelle fois l'AFC East (ESPN)
Les Patriots dominent une nouvelle fois l’AFC East (ESPN)

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A la recherche du meilleur trio QB-RB-WR de la NFL (3)

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Cette semaine, je me suis intéressé aux attaques de la NFL, et plus particulièrement aux « skills positions ». J’ai donc fait mon petit classement du meilleur trio Quarterback – Running-Back – Receveur. Alors évidemment, même s’il y a un lien, il ne faut pas confondre meilleur trio offensif avec meilleure attaque globale. La philosophie des coachs et coordinateurs ou le travail de la ligne offensif sont d’autres facteurs à prendre en compte pour une analyse globale des performances offensives. Dans cette liste, je me suis donc seulement basé sur un trio de joueurs. 

En cette veille de match, voici le top 10 de ce classement.  Vous allez découvrir quels joueurs forment le meilleur trio de la ligue, sur les traces des légendes de la NFL, Troy Aikman-Emmitt Smith-Michael Irvin chez à Dallas, ou encore Joe Montana-Roger Craig-Jerry Rice à San Francisco.

N’hésitez pas à à donner votre avis sur ce classement et à soutenir votre trio préféré. 

Aaron Rodgers et Jordy Nelson (et Eddie Lacy) sont les numéros 1 fansided)
Aaron Rodgers et Jordy Nelson (et Eddie Lacy) sont les numéros 1 fansided)

1. Green Bay Packersgreen-bay-packers

  • QB : Aaron Rodgers
  • RB : Eddie Lacy
  • WR : Jordy Nelson (+ Randall Cobb)

La régularité au plus haut niveau, c’est le leitmotiv d’Aaron Rodgers. Le QB des Packers joue un jeu fluide, sans erreurs, et est à ce jour le meilleur quarterback de la NFL. Il se régale avec ses deux receveurs fétiches, Jordy Nelson et Randall Cobb. Nelson fait partie des joueurs les plus sous-estimés de la ligue, alors qu’il fait partie de l’élite à la position. Le running-back a longtemps été la pièce manquante de l’attaque de Green Bay, mais depuis l’année dernière le backfield contribue avec Eddie Lacy. Même poussif en début de saison, sa puissance apporte une nouvelle facette au jeu offensif des Packers. Et on pourrait même ajouter Randall Cobb car l’attaque des Packers est un monstre à 4 têtes. Nelson et Cobb totalisent 1777 yards et 19 touchdowns cette saison.

Big Ben, Le'Veon Bell et Antonio Brown, un trio de choc (cbs)
Big Ben, Le’Veon Bell et Antonio Brown, un trio de choc (cbs)

2. Pittsburgh SteelersPittsburgh-Steelers-logo-psd22874

  • QB : Ben Roethlisberger
  • RB : Le’Veon Bell
  • WR : Antonio Brown

Chaque joueur fait partie des meilleurs à son poste. Ben Roethlisberger n’est pas loin du « big three » (Rodgers, Manning, Brady) au niveau statistiques, et a eu une période de domination avec 12 touchdowns en deux matchs. Le’Veon Bell, déjà intéressant lors de sa saison rookie, s’est imposé comme l’un des meilleurs running-backs cette saison. Et Antonio Brown mène actuellement la NFL en réceptions (88) et en yards (1161). Lors de plusieurs matchs cette saison, ce trio et l’attaque des Steelers ont semblé inarrêtables, mais pour la première place il faut un peu plus de régularité.

L'attaque des Cowboys s'appuie sur ses trois stars (XSN)
L’attaque des Cowboys s’appuie sur ses trois stars (XSN)

3. Dallas CowboysDallas_Cowboys_logo

  • QB : Tony Romo
  • RB : DeMarco Murray
  • WR : Dez Bryant

SI Dallas affiche un bilan de 7 victoires pour 3 défaites, ce trio y est pour quelque chose. DeMarco Murray reçoit beaucoup de louanges du fait de ses huit matchs consécutifs à plus de 100 yards pour commencer la saison. Faire tomber un record datant de 1958 (Jim Brown) est un exploit. Le running-back est sur les bases des 2000 yards en fin de saison. Dez Bryant a lui confirmé son statut de top receveur et fait partie d’une élite à la position en compagnie de Johnson, Green, Jones, Brown ou Nelson. Et que dire de Tony Romo, souvent décrié, gêné par son dos, et qui réalise une de ses meilleures saisons en carrière. Si ce trio reste en forme, Dallas accrochera les playoffs, ce qui sera un joli pied de nez à nous tous qui les avons enterrés avant le début de saison.

4. Denver BroncosDenver-Broncos-Logo

  • QB : Peyton Manning
  • RB : Ronnie Hillman
  • WR : Demaryius Thomas

La saison dernière, l’attaque des Broncos a battu des records sans posséder un trio de stars. Peyton Manning et son corps de receveurs, emmené par Demaryius Thomas, faisaient le boulot. Knowshon Moreno profitait de la focalisation défensive sur Manning pour s’offrir des records personnels. Cette saison, la situation est la même sauf que Ronnie Hillman (ou Montee Ball) a remplacé Knowshon Moreno (avec un peu moins de succès). A 38 ans, Manning ne baisse pas le pied et est sur les bases d’une nouvelle grosse saison. Demaryius Thomas continue lui de tourner à plus de 100 yards par match, même avec l’arrivée d’Emmanuel Sanders qui s’est très bien intégré dans cette attaque.

5. New England Patriotspatriots-logo

  • QB : Tom Brady
  • RB : Stevan Ridley (ou l’homme en forme du moment)
  • TE : Rob Gronkowski

J’imagine qu’il n’y a pas vraiment besoin d’arguments pour Tom Brady. Le QB des Pats est dans une forme de potentiel MVP et fait gagner sa franchise années après années. Ce qui est intéressant en revanche c’est l’impact de Rob Gronkowski, dont la présence transforme l’attaque de New England. Blessé une bonne partie de l’année dernière et en début de saison, il est de retour à 100% depuis quelques semaines et l’équipe est devenu une force inarrêtable. Gronk focalise la défense sur lui mais continue à dominer et à faire des choses que seul lui peut faire. Du coup, le jeu au sol peut se libérer et il n’y a pas besoin d’une star. Stevan Ridley semblait avoir gagné le poste de titulaire mais il s’est blessé, du coup Bill Belichick choisit l’homme en forme du moment. Dimanche il s’agissait du rookie Jonas Gray (199 yards, 4 TD).

6. Indianapolis Colts200px-Indianapolis_Colts_logo_svg

  • QB : Andrew Luck
  • RB : Trent Richardson
  • WR : T.Y Hilton

Avec 438.3 yards par match, l’attaque des Colts est la plus prolifique de la ligue. En grande partie grâce à Andrew Luck, qui mène la NFL en yards et touchdowns. Le quarterback a pris une nouvelle dimension pour sa troisième saison et se rapproche de plus en plus de l’élite à la position. Reggie Wayne est toujours là pour attraper ses passes, ET T.Y Hilton a pris sa succession. Le point faible de cette attaque est bien entendu le jeu au sol, où le transfert pour Trent Richardson continue de faire jaser. Avant de se blesser, c’était même Ahmad Bradshaw qui se montrait le plus performant dans le backfield. Je le répète, Andrew Luck peut amener Indianapolis chaque saison en playoffs, mais il aura du mal à gagner le Super Bowl tout seul.

7. Chicago Bearschicago-bears-logo

  • QB : Jay Cutler
  • RB : Matt Forte
  • WR : Brandon Marshall / Alshon Jeffery

Autant commencer par ce constat, les Bears font une saison dégueulasse. La défense est horrible et l’attaque joue bien en dessous de son niveau. Car sur le papier, il y a de quoi faire peur. Jay Cutler, qui semble avoir le talent nécessaire pour faire partie de la conversation au titre de MVP, mais qui aime beaucoup trop lancé les interceptions les plus moches de l’histoire. Matt Forte, peut-être le running-back le plus complet de la NFL. Et un duo de receveur exceptionnel avec Brandon Marshall et Alshon Jeffery, qui n’est que trop rarement performant en même temps. Les matchs lors desquels tout le monde est dans un bon jour se finissent généralement par une belle victoire avec un gros score. Mais depuis de la saison, Cutler a un peu trop souvent partagé les passes de touchdowns entre ses receveurs et les défenseurs adeverses et Matt Forte a parfois du pallier les absences des receveurs dans le jeu de passe.   Et bien sur la défense laisse tout passer. Quel gâchis !

8. Detroit LionsDetroit-Lions-logo

  • QB : Mathew Stafford
  • RB : Reggie Bush / Joique Bell
  • WR : Calvin Johnson / Golden Tate

A l’image de celle des Saints, l’attaque de Detroit n’est pas aussi performante qu’elle ne devrait l’être. Il y a plusieurs explications. La première est bien entendu l’absence prolongée de Calvin Johnson, le meilleur receveur de la NFL de nombreuses saisons. Golden Tate a en revanche pris ses responsabilité et a prouvé qu’il pouvait être un numéro 1. La deuxième est la blessure de Reggie Bush, running-back important plutôt dans le jeu de passe et cible privilégiée de Stafford sur le jeu court. Joique Bell est un meilleur runner pur, mais il est moins complet que Bush et donc plus prévisible pour les défenses. La troisième concerne Stafford, le quaterback n’a toujours pas franchit le palier supérieur pour se rapprocher de l’élite à la position. Johnson est revenu la semaine dernière, Bush ne va pas tarder, et l’attaque de Detroit devrait redevenir très performante.

9. New Orleans Saintsnew_orleans_saints-logo

  • QB : Drew Brees
  • RB : Mark Ingram
  • TE : Jimmy Graham

Les Saints ont toutes les armes pour être dans le top 3 de ce classement, mais pourtant quelque chose ne va pas cette saison. Drew Brees connaît une de ses plus mauvaises campagnes et c’est l’intégralité du jeu de passe qui s’en ressent. Jimmy Graham, habitué à empilé les yards et les touchdowns, est lui aussi moins dominateur. Du coup, l’équipe de Sean Payton joue à contre nature en utilisant bien plus le jeu au sol. Mark Ingram en a profité pour s’imposer comme le leader du backfield de New Orleans. Le potentiel est toujours là, le duo Brees-Graham peut rebondir à tout moment, et le fait d’avoir trouvé un running-back capable d’assumer du volume est un bon point.

10. Philadelphia Eaglesphiladelphia-eagles-logo-png

  • QB : Nick Foles
  • RB : LeSean McCoy
  • WR : Jeremy Maclin

L’année dernière, Nick Foles a réalisé une saison exceptionnelle avec seulement 2 interceptions, et LeSean McCoy était le meilleur running-back de la ligue. Avec le retour de Jeremy Maclin, l’attaque devait être encore plus forte en 2014. Et bien non. Maclin est revenu en grande forme et assume son rôle de numéro 1. LeSean McCoy a eu du retard à l’allumage mais est de retour en forme depuis quelques semaines. Par contre Nick Foles avait perdu plus de balle après deux matchs en 2014 que lors de toute la saison 2013… Depuis, il a fait quelques bons matchs entre de nombreuses prestations poussives, et il s’est blessé. Ce qui nous permet de revoir Mark Sanchez.

AFC Divisional Round – Colts 22 – Patriots 43, Blount et les Pats surclassent Indianapolis et avancent en finale de conférence

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Une semaine après son incroyable comeback face à Kansas City, Andrew Luck était de nouveau attendu. Mais cette fois il n’a rien pu faire face à une équipe de New-England plus forte, portée par un LeGarrette Blount en feu. La défense des Colts a de nouveau coulé.

Le film du match

166 yards, 4 TD : record de franchise pour Blount
166 yards, 4 TD : record de franchise pour Blount

Alors que tout le monde attendait le duel entre Tom Brady et Andrew Luck, c’est LeGarrette Blount qui a brillé. Dès le début du match, et bien aidé par une interception sur Luck, le running-back ouvre le score sur un course au près. Il va doubler et tripler la mise sur des actions similaires un peu plus tard. A la mi-temps il compte déjà 3 TD. Andrew Luck avait lui trouvé Brazill pour revenir un peu, à la pause les Pats mènent 21 à 12.

En début de troisième quart-temps, Vinatieri ramène les Colts à 6 points, mais quand ce n’est pas Blount c’est Ridley qui marque. Le RB redonne un peu d’air à New-England. Andrew Luck n’avait bien entendu pas dit son dernier mot, et trouve une nouvelle fois Brazill dans la end-zone pour rester au contact. Mais Blount avait gardé le meilleur pour la fin, avec une course de 73 yards pous son quatrième touchdown du jour. Indianapolis ne s’en remettra pas, et Ridley ajoutera même un sixième touchdown au sol pour New-England. Score final 43 à 22.

Les stats

Brady, seul joueur de l'histoire avec 6000+ yards en playoffs
Brady, seul joueur de l’histoire avec 6000+ yards en playoffs

Le MVP du match est donc bien entendu LeGarrette Blount qui termine avec 166 yards et  4 TD, un record de franchise. Ridley ajoute 52 yards et 2 TD. Au total le jeu au sol des Pats a gagné 234 yards. Tom Brady s’est contenté de gérer le match, il finit avec 198 yards, suffisant pour devenir le premier QB à atteindre les 6000 yards à la passe en playoffs.

Pour les Colts, Luck lance pour 331 yards et 2 TD (pour Brazill), mais le QB s’est fait intercepté à quatre reprises. T.Y Hilton a une nouvelle fois été sa cible numéro un, il termine avec 103 yards. Donald Brown gagne 63 yards en 17 courses.

Et ensuite ?

Les Patriots joueront leur troisième finale de conférence AFC, contre le vainqueur du match entre les Broncos et les Chargers. Tom Brady atteint ce stade de la compétition pour la septième fois en douze saisons.

AFC Wild-Card – Chiefs 44 – Colts 45, Andrew Luck réussit un comeback épique

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Le premier match des playoffs 2014 opposait Kansas City à Indianapolis pour un match de wild-card de l’AFC. Les fans présents au LucasOil Stadium ont d’abord cru à une déroute, mais ils repartent avec une victoire acquise au terme d’une remontée fantastique. Résumé.

Alex Smith en grande forme

Alex Smith
Alex Smith

Le début de match est équilibré, les Chiefs frappent les premiers avec Alex Smith qui trouve Dwayne Bowe. Mais sur la possession suivante, Andrew Luck et les Colts réagissent. Kansas City va ensuite perdre Jamaal Charles, victime d’une commotion, mais il vont malgré tout prendre l’ascendant avec un grand Alex Smith, auteur de 3 touchdown sur les deux premiers quart-temps. A la mi-temps, les Chiefs ont pris le large et mènent 31-10. La franchise du Missouri va même prendre 28 points d’avance en début de troisième période, lorsque Alex Smith lance son quatrième touchdown du jour.

Un comeback signé Andrew Luck

Andrew Luck
Andrew Luck

Vient ensuite le tournant du match, a priori anodin à ce moment du match. Robert Mathis chasse Alex Smith et sack le QB et force le fumble. Le leader de la catégorie (19.5 en saison), permet à son équipe de récupérer la balle et d’amorcer ce qui sera un comeback incroyable. En un quart-temps et demi, les Colts vont remonter leur déficit de 28 points, avec notamment 3 touchdowns pour Andrew Luck. Son dernier, une bombe de 64 yards pour T.Y Hilton, permet à Indianapolis de prendre l’avantage pour la première fois du match. Score final, 45-44 pour les Colts. La première victoire d’Andrew Luck en playoffs est marquée de son empreinte, c’est déjà son onzième comeback en carrière.

Les stats

Andrew Luck a donc effacé ses trois interceptions par cinq touchdowns. Il lance pour 443 yards. Donald Brown a été très actif, au sol (55 yards et 1 TD) mais aussi dans les airs (47 yards, 1 TD). La cible préférée de Luck était de nouveau T.Y Hilton, le receveur bat un record de la franchise avec 224 yards et 2 TD.

Le match énorme d’Alex Smith n’aura pas suffit, le QB est devenu le premier Chiefs à lancer 4 TD en playoffs. Il termine avec 378 yards. Jamaal Charles out, c’est Knile Davis qui a pris sa place. Le RB a bien rempli son rôle en totalisant 100 yards et 2 TD. Dwayne Bowe passe les 100 yards (150) et marque le premier touchdown du match.

Quelques infos et stats de la week 9 de NFL

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12 anecdotes de la 9ème journée

Superbe action défensive de Wake qui offre la victoire aux Dolphins
Superbe action défensive de Wake qui offre la victoire aux Dolphins
  • Jeudi soir, Cameron Wake a donné la victoire aux Dolphins en prolongation grâce à un sack sur Andy Dalton dans sa end-zone. Ce n’est que le troisième safety en prolongation de l’histoire, le premier a été réussi par Mike Merriweather en 1989 avec Minnesota et le seconde par Adewale Ogunleye en 2004 avec Chicago…
  • Les Chiefs ont remporté leur neuvième victoire en neuf match, avec à chaque fois moins de 17 points encaissés. Ils égalent le record des Falcons en 1977…
  • En parlant d’Atlanta, il ont encaissé leur première « pick-6 » depuis 2010 (soit 46 matchs). Drayton Florence a retourné une interception de Matt Ryan en touchdown lors de la défaite 34-10 contre Carolina…
  • Minnesota n’a remporté que un de ses huit premiers matchs. C’est le plus mauvais départ des Vikings depuis 1961…
  • Nick Folk a réussit ses 4 field-goals et ses 2 transformations ce week-end. Le kicker des Jets est parfait pour le moment cette saison, avec un 23/23 aux field-goals et un 14/14 pour les transformations…
  • Avant le touchdown d’Alfred Morris dans le deuxième quart, les Chargers avaient signé un record de la franchise avec 12 quart-temps sans encaisser de touchdown offensif…

    Nick Foles, 7 TD et un record
    Nick Foles, 7 TD et un record
  • Le receveur des Redskins, Santana Moss, a atteint les 700 réceptions en carrière…
  • Nick Foles a égalé le record de passes de touchdown en un match, avec 7. Avant lui 6 joueurs ont réussi cette performance : Sid Luckman (14 nov 1943 avec les Chicago Bears contre les New-York Giants), Adrian Burke (17 oct 1954 avec les Philadelphia Eagles contre les Washington Redskins), George Blanda (19 nov 1961 avec les Houston Oilers contre les New-York Titans), Y.A Tittle (28 oct 1962 avec les New-York Giants contre les Washington Redskins), Joe Kapp (28 sept 1969 avec les Minnesota Vikings contre les Baltimore Colts), et plus récemment Peyton Manning (3 nov 2013 avec les Denver Broncos face aux Baltimore Ravens)…
  • Les Seahawks ont signé une douzième victoire de rang à domicile. Elle correspond aux 12 matchs joués à domicile par le QB Russell Wilson
  • Pour la première fois depuis 2002, Seattle a alloué deux fois de suite plus de 200 yards au sol. 200 yards à St Louis la semaine dernière, et 205 yards ce week-end face à Tampa…
  • Les Steelers ont perdu 55-21 dimanche à New-England. Ils n’avaient jamais encaissé autant de points (55) et de yards (610) en un seul match…
  • Andrew Luck a réussi son dixième drive gagnant dans le quatrième quart pour donner la victoire aux Colts à Houston. Aucun QB n’a fait mieux en si peu de temps (1 saison et demi)…

Les meilleurs performeurs de la semaine

QB

  1. Nick Foles (Philadelphia, W 49-20 à Oakland) : 406 yards (22/28), 7 TD, Rating 158.3
  2. Tom Brady (New-England, W 55-31 vs Pittsburgh) : 432 yards (23/33), 4 TD, Rating 151.8
  3. Andrew Luck (Indianapolis, W 27-24 à Houston) : 270 yards (18/40), 3 TD, Rating 92.8

RB

On a retrouvé Chris Johnson face aux Rams
On a retrouvé Chris Johnson face aux Rams
  1. Chris Johnson (Tennessee, W 28-21 à St Louis) : 150 yards (23 courses, 6.5 average), 2 TD
  2. Chris Ivory (NY Jets, W 26-20 vs New-Orleans) : 139 yards (18 courses, 7.7 average), 1 TD
  3. Matt Forte (Chicago, W 27-20 à Green-Bay) : 125 yards (24 courses, 5.2 average), 1 TD

WR

  1. Andre Johnson (Houston, L 24-27 vs Indianapolis) : 229 yards (9 réceptions, 25.4 average), 3 TD
  2. Riley Cooper (Philadelphia, W 49-20 à Oakland) : 139 yards (5 réceptions, 26 average), 3 TD
  3. T.Y Hilton (Indianapolis, W 27-24 à Houston) : 121 yards (7 réceptions, 17.3 average), 3 TD