week 17

Séance de rattrapage – 10 jours en 10 news

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Durant les 10 derniers jours, j’ai mis de côté la NFL pour aller visiter un pays lointain où le football américain est beaucoup moins populaire que le cricket. Si comme moi, vous n’avez pas pu suivre ce qu’il s’est passé du côté de la NFL, voici les 10 infos clés à retenir entre la fin de la saison régulière et le début des playoffs.

Ezekiel Elliott, rookie et déjà leader de la NFL à son poste (AP)
Ezekiel Elliott, rookie et déjà leader de la NFL à son poste (AP)

La fin d’une saison

  • Voici les leaders en yards à l’issue de la saison régulière. Pour les QB, Drew Brees est n°1 avec 5208 yards. C’est la 5ème fois que le QB des Saints passe les 5000 yards. Pour les RB, c’est le rookie Ezekiel Elliott qui finit en tête avec 1631 yards. Et pour les WR, c’est T.Y Hilton qui termine leader avec 1448 yards.
  • Grosse saison pour les Falcons avec notamment 2 joueurs qui se distinguent. Le QB Matt Ryan termine la saison avec un rating de 117.1, soit le 4ème meilleur de l’histoire. Il a lancé 38 TD (record de franchise) et est sur une série de 55 matchs consécutifs avec plus de 200 yards (record NFL). En défense, Vic Beasley termine leader de NFL en sack (15.5) pour sa 2ème saison dans l’élite.
  • Autre prétendant pour le titre de MVP, Tom Brady a dépassé Dan Marino dans le liste des yards à la passe (4ème avec 61 582 yards). Le QB des Pats termine sa saison raccourcie avec 28 TD pour 2 INT. La franchise de New England aura eu plus de QB titulaires (3) que d’interceptions lancées cette saison (2).

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Week 17 – Ce qu’il faut retenir de la dernière journée de la saison régulière

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De retour de vacances dans des Alpes sans neige, je suis arrivé chez moi à 18h59, comme un signe… Juste le temps d’allumer le Game Pass pour suivre la week 17 et commencer l’année de belle manière. 

Ah la magie de la dernière journée de la saison… Celle où le rêve peut continuer avec une qualification pour les playoffs, ou bien se briser net. Dans l’AFC, les Jets et les Steelers s’affrontaient à distance pour la dernière place qualificative. Dans la NFC, le titre de « Rois du Nord » était en jeu.

Pour cette ultime journée de saison régulière, il restait donc plusieurs scénarios possibles pour finaliser le tableau des playoffs. Certaines équipes avaient leur destin entre les mains et n’en n’ont pas profité, d’autres ont su saisir leur chance dans cette dernière ligne droite. Résumé.

Les Steelers de Mike Tomlin sont en playoffs ! (Getty)
Les Steelers de Mike Tomlin sont en playoffs ! (Getty)

Les Jets s’effondrent, Pittsburgh en profite

Buffalo Bills (8-8) 22 – New York Jets (10-6) 17

Cleveland Browns (3-13) 12 – Pittsburgh Steelers (10-6) 28

Rex Ryan a été viré des Jets parce qu’il n’arrivait pas à qualifier l’équipe en playoffs… L’ironie du sort veut que le désormais coach des Bills continue d’éliminer la franchise New-Yorkaise. Les Jets arrivaient à Buffalo avec leur destin entre les mains, une victoire et ils joueraient les playoffs, quel que soit le résultat des Steelers à Cleveland. Raté. Lire la suite »

NFC – La situation avant l’ultime journée

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Plus qu’une semaine de saison régulière. Une journée entre noël et nouvel an, une sorte de cadeau pour bien terminer l’année. Dans la NFC, il reste 3 divisions sans champions et les NFC South et North vont nous offrir de superbes finales lors de la week 17. Voici sur la situation. 

Les Seahawks sont redevenus favoris à leur propre succession (Rantsports)
Les Seahawks sont redevenus favoris à leur propre succession (Rantsports)

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AFC – La situation après la week 16

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Plus qu’une semaine de saison régulière. Une journée entre noël et nouvel an, une sorte de cadeau pour bien terminer l’année. Dans l’AFC, les Pats sont certains de terminer numéro 1, mais il reste encore plusieurs questions avant l’ultime journée. Qui remportera l’AFC North? Quelle équipe va accrocher la dernière place en playoffs ? Eclairage sur la situation. 

Brady, Belichick et les Pats encore au sommet de l'AFC (Sun Sentinel)
Brady, Belichick et les Pats encore au sommet de l’AFC (Sun Sentinel)

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NFL Week 17 – Une dernière journée animée

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C’est terminé. La saison régulière de NFL s’est achevée hier soir avec une soirée pleine de rebondissement et de suspense. Peyton Manning et les Broncos ont bouclé une saison record. Les Steelers y ont cru jusq’au bout. Aaron Rodgers effectue un retour gagnant. Voici les enseignements de la 17ème et dernière journée.

AFC

Peyton Manning et les Broncos en mode record

Le favori pour le titre de MVP, Peyton Manning, n’aura eu besoin que d’une mi-temps pour améliorer son record de touchdowns en une saison (55) et pour battre le record de yards en une saison de Drew Brees (5477). Manning (266 yards et 4 TD) mène Denver à une nouvelle victoire, 34 à 14 face aux Raiders, synonyme de première place de l’AFC, de qualification directe pour le second tour des playoffs et d’avantage du terrain.

L’autre équipe de l’AFC qui ira directement au Divisional Round est New-England. Tom Brady (122 yards, 1 TD et 1 INT) et les Pats ont dominé les Bills 34-20 et terminent à la deuxième place de la conférence. LeGarrette Blount signe un gros match, avec 189 yards et 1 TD.

Le champion en titre éliminé, San Diego accroche une wild-card

L’une des informations principales de la soirée est bien entendu la défaite de Baltimore, 17-34 à Cincinnati. Joe Flacco (192 yards, 1 TD et 3 interceptions) et le champion en titre concluent une saison très moyenne. Les Bengals restent invaincus à domicile.

Cincinnati affrontera en wild-card les Chargers, qui ont profité des défaites de Miami (7-20 contre les Jets) et de Baltimore pour se qualifier. Mais San Diego a dû attendre la prolongation pour prendre le dessus (27-24) sur une équipe B de Kansas City. Philip Rivers termine avec 229 yards et 3 TD et Ryan Mathews gagne 144 yards au sol.

Pendant longtemps, les Steelers qui ont battu les Browns 20 à 7, ont cru pouvoir décrocher le gros lot. En effet, ils ne pouvaient passer qu’avec des défaites des Dolphins, Ravens et Chargers, et ce n’est pas passé loin.

L’autre match des wild-card opposera les Colts et les Chiefs qui étaient déjà qualifiés avant la dernière journée.

NFC

Retour gagnant pour Aaron Rodgers, Philadelphia passe aussi

Les divisions North et East de la NFC se jouaient sur cette dernière journée.

Dans la North, Aaron Rodgers était de retour après avoir manqué une bonne partie de la saison. Avec 318 yards, 2 TD et 2 INT, le QB mène les Packers à une victoire décisive sur les Bears, 33 à 28. Randall Cobb, lui aussi de retour de blessure, attrape les deux passes de touchdown. Du coup, Green Bay s’empare de la première place et s’offre la division et une qualification pour les playoffs.

Dans la East, les Eagles de Nick Foles (263 yards et 2 TD) et LeSean McCoy (131 yards au sol et 1 TD dans les airs) ont conservé leur avantage sur les Cowboys avec une victoire 24 à 22.

Seattle et Carolina qualifiés directement pour le deuxième tour

Les Seahawks, facile vainqueurs des Rams remportent la NFC West et conservent la tête de la conférence NFC. Ils joueront au Century Link Stadium pendant les playoffs. Russell Wilson lance pour 172 yards et 1 TD dont 129 yards pour Golden Tate, Marshawn Lynch gagne 97 yards au sol et ajoute un touchdown.

L’autre équipe directement qualifiée pour le Divisional Round c’est Carolina. Les Panthers ont tenu bon pour finalement battre les Falcons 21 à 20. Cam Newton termine avec 149 yards et 2 TD à la passe et 72 yards et 1 TD à la course.

New Orleans passe, pas Arizona

Les 49ers s’étaient assuré une place en playoffs la semaine dernière. Leur victoire 23 à 20 sur les Cardinals n’a pour conséquence que l’élimination de la franchise d’Arizona. Colin Kaepernick termine bien la saison avec 310 yards et 2 TD. Les 407 yards de Carson Palmer n’auront pas suffi pour les Cards.

La dernière équipe qualifiée est donc New Orleans. Les Saints surclassent les Bucs 42 à 17, Drew Brees lance pour 381 yards et 4 TD.

Les affiches des wild-cards seront les suivantes. Green Bay recevra San Francisco et Philadelphia accueillera New Orleans.

NFL Week 17 – Ce qu’il faudra suivre lors de la dernière journée

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C’est déjà la 17ème et dernière journée de saison régulière. Dans l’AFC, toutes les divisions ont trouvé un champion, mais il reste à savoir quelle équipe obtiendra la dernière wild-card. Dans la NFC par contre, aucune division n’est mathématiquement jouée et tout reste possible. Voici les affiches à suivre et les différentes scénarios possibles à l’issu de cette ultime journée de NFL. 

Ce qu’il faudra suivre lors de la dernière journée de saison régulière

Aaron Rodgers sera de retour pour le dernier match décisif des Packers
Aaron Rodgers sera de retour pour le dernier match décisif des Packers
  • Après avoir battu le record de passes de touchdown en une saison (51), Peyton Manning peut aller chercher celui du nombre de yards à la passe. Autre record que Denver peut s’offrir celui du plus grand nombre de points marqués sur une saison. Il leur en manque 18.
  • Le champion en titre sera-t-il en playoffs ? Les Ravens vont devoir faire tomber le champion de l’AFC North, Cincinnati qui est invaincu à domicile, et espérer une défaite des Dolphins. Les Chargers peuvent aussi y croire.
  • Le retour d’Aaron Rodgers peut-il permettre aux Packers de passer devant les Bears. Le match entre les deux équipes s’annonce explosif.
  • Tony Romo est blessé pour les Cowboys, du coup c’est Kyle Orton qui devra mener Dallas dans la finale de la division NFC East contre les Eagles.
  • Enfin le choc entre les 49ers et les Cardinals sera intéressant à suivre. Selon le résultat, l’image des playoffs peut beaucoup évoluer. Lire la suite »

Les 7 coachs victimes du « Black Monday »

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Comme chaque année, au lendemain de la fin de la saison régulière, les coachs qui n’ont pas remplis les objectifs sont limogés. Cette saison, sept entraîneurs se sont vus remerciés lors du « Black Monday ».

Lovie Smith, ex-coach des Bears
Lovie Smith, ex-coach des Bears

Le plus surprenant est l’éviction du coach des Chicago Bears, Lovie Smith. Après 9 ans de service et 3 NFC Nord remportées, il a été remercié avec un bilan positif de 10-6. Son successeur reprendra une équipe compétitive, avec 4 pro-bowlers (Pepper, Jennings, Tillman et Marshall). Des équipes à la recherche d’un nouvel entraîneur, Chicago propose l’option la plus attractive.

Les autres coachs limogés étaient tous sur la sellette après une saison décevante.

Andy Reid quitte les Eagles
Andy Reid quitte les Eagles

Andy Reid, malgré son passé à Philadelphia, paye la saison catastrophique de ses Eagles. Vus comme prétendants au superbowl en début de saison, ils terminent avec un bilan de 4-12 et sont la grande déception de la saison. Il y a du talent dans l’effectif, mais le nouvel entraîneur devra travailler dur pour faire retrouver les playoffs à la franchise Pennsylvanienne.

Kansas City, bon dernier de la NFL avec seulement deux victoires, a bien évidemment dit au revoir à son coach Romeo Cronnel. Une reconstruction est nécessaire pour les Chiefs, et cela commencera en avril prochain avec le premier choix lors de la Draft.

Pour les Browns, les saisons se suivent et se ressemblent. Une nouvelle fois dans le bas du classement (5-11), Cleveland va tenter d’inverser la tendance en changeant tout. Ils ont un nouveau propriétaire et un nouveau président, et ils cherchent donc un nouvel entraîneur pour remplacer Pat Shurmur.

Même habitude pour les Bills (6-10), qui possèdent le record d’années consécutives sans participer aux playoffs (13). Chan Gailey quitte Buffalo.

Ken Wisenhunt, limogé par les Cards
Ken Wisenhunt, limogé par les Cards

A Arizona, le début de saison était prometteur, avec 4 victoires d’entrée. Mais en enchaînant avec un ridicule 1-11, les Cardinals terminent la saison très loin des playoffs. Les problèmes de quarterbacks plombent l’équipe. La franchise a décidé de se séparer de Ken Wisenhunt, qui avait emmené les Cards au superbowl XLIII en 2009.

Le dernier poste vacant se trouve du côté de San Diego. Norv Turner a été remercié lundi, payant l’irrégularité de son équipe. Les Chargers ont les ressources pour être compétitifs dès l’année prochaine.